Neurology

腦神經內科是醫治腦神經系統疾病之科系,而腦神經系統則包括大腦、顱神經、小腦、脊髓及周邊神經肌肉系統。

神秘的腦神經科

每當我介紹自己為腦神經科醫生時,別人總會兩眼發光好奇地問道:「你會做開腦手術嗎?」「我不會,腦外科醫生才會。」對方感到沒趣,卻開口再問:「你醫神經病嗎?」「不,那是精神科醫生的工作啊!」「那麼你是醫什麼的?」「我專門醫治腦神經系統相關的疾病,例如:頭痛、柏金遜症、癲癇、腦退化― ――」對方打個呵欠,顯示無興趣再聽我長篇大論,細說下去。很難怪責對方沒有耐性,其他專科,如眼科、骨科、心臓科和皮膚科等,令人可一目了然。我只能嘆自己的專科未能用三言兩語便能解釋清楚。

 

我相信無人會反對腦部是人體最複雜的器官,它是人體的總司令,負責指揮和支配人體各個器官的協調和運作,令我們有思想、記憶及情緒等思維活動。正因為腦神經系統結構精密深奧,當它生病時,所呈現出來的癥狀對比其他人體器官會更形複雜和變化多端,很多時,都必能令人即時察覺到與腦神經系統有關。其他器官生病時, 例如:肚瀉,一般人都能即時聯想到是腸胃炎﹔眼紅,多數是眼疾;若然不幸受傷,有骨折,你會找骨科醫生醫治;牙痛,當然是看牙醫;小便有血,可以睇泌尿科。但當你手腳無力、行路不穩、手震、長期頭暈、和看到重影等等,很多人都不知道原來這時你需要找腦神經科醫生幫忙。

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醫生的槌子

相信大家對這個醫生常用的工具應該不會陌生,最熟悉的場面是醫生在病人膝部一敲,小腿就會踢起,這個現象叫神經反射:當膝部受突如其來的敲擊,就會產生一股電流,由感覺神經傳到脊髓,再轉駁到另一條運動神經,刺激肌肉收縮,令大腿立時伸直。電流只會往上流到脊髓,點到即止,真是完全「唔經大腦」。

磁力共振

 

磁力共振涉及磁力,它不用幅射,所以較為安全;得出來的影像,亦非常細緻,用於分析腦部複雜結構尤為適合。事實上,有不少情況是電腦掃描未能顯示的病情,透過磁力共振則一目了然地將有病組織呈現出來。

就以中風檢查為例,磁力共振能將病人於中風後一兩小時內腦部發展情況透過影像清晰顯示出來,以協助醫生作出正確的臨床決定。在這一方面而言,電腦掃描的效能就較為失色。另外,磁力共振亦能清楚顯示腦細胞於中風壞死後不同時間和階段的狀態。換言之,醫生可以憑藉影像的樣貌和特徵,鑑定中風發生的時間。如果患者之前已有多次中風,磁力共振可以將新舊的中風影像同時顯現,並清楚將今次中風部位勾劃出來。這優點在臨床應用上是十分有用。

磁力共振還可透視頭顱內的腦血管情況,看看有沒有畸形動脈、血管瘤、以及狹窄的血管等,這項檢查被稱為「血管造影」。當然要達至準繩結果,醫生仍需依賴X光技術,用導管從大腿延伸至頸項,再灌注顯影劑,過程雖帶有風險,但這是迄今為止最準確、最可靠的腦血管造影技術,而磁力共振還是未能將之取替,不過相較於X光技術而言,磁力共振不失為一個較簡單而安全的方法以檢查腦血管。

總而言之,磁力共振對比電腦掃描,影像較為細緻清晰,分別就好像電視制式的高清與標清。可能因為「慢工出細貨」,磁力共振的掃描時間較長,每部機器一天不能照很多病人,度致排隊等候時間更長。此外,磁力共振於掃描過程中會發出很大嗓音,所以對患有休閉恐懼症的病者而言,並不是理想的照腦檢查工具。

腦電圖

 

腦電圖是通過醫學儀器腦電圖描記儀,將人體腦部自身產生的微弱生物電於頭皮處收集,並放大記錄而得到的曲線圖。腦電圖測量來自大腦中神經元的離子電流產生的電壓波動。腦電圖用於輔助診斷腦部相關疾病,但因為其易受到干擾,故臨床上通常要結合其他手段來使用。

腦電圖最常用於診斷癲癇,因為癲癇會導致異常的腦電圖讀數。它也被用於診斷睡眠障礙、昏迷、腦血管疾病等。