面癱的治療

面癱使患者半邊面的肌肉活動癱瘓,而且發作得跟很急,情況很易被誤會成中風,不過兩者的病理、後遺症、治療等都分別很大:面癱主要影響面部,而中風則可大可小,甚至可有性命之虞。

面癱雖然沒有中風那麼危險,但也不代表可以怠慢處理,因為一旦錯過了面癱之治療黃金期,便有機會不能復元,而兩邊面就可能會從此不再對稱!

面癱是由顏面神經受病毒入侵而引發,尤其指皰疹病毒或帶狀皰疹病毒。大部分個案只傷及顏面神經 ,但若由帶狀皰疹病毒所引起,患者的耳朵便會有紅腫熱痛,甚至形成水泡。這情況實際上即是耳朵「生蛇」,若遲了醫治,便會傷及顏面神經,形成面癱

病毒入侵顏面神經之後,神經便會發炎,發炎固然會傷及神經組織,但其實腫脹本身也可帶來更大傷害,這是因為顏面神經的其中一段,會經過耳骨內的一條狹長管道,這條管道的牆壁是堅硬的頭顱骨,神經內𥚃充滿了微絲血管,當神經在此管道內發炎和膨脹,擠迫的環境自然會把微絲血管壓扁,封鎖供給顏面神經的血液和養份,令神經壞死。

明白以上原理,就可以理解消炎的重要,而要消炎,一般關節炎用的消炎止痛藥也不管用,因為要用上口服類固醇才夠效力。

有研究指出對情況輕微的患者,類固醇已足夠控制病情。至於情況嚴重的個案,應配合抗病毒藥物一同醫治。

面癱的病人最關心的是痊癒的機會,當中便視乎面癱有幾嚴重,情況就如地震發生時帶來的破壞有幾多,破壞得少,當然快些痊癒;若是災情慘重的話,不單止重建需時,而且也未必可以復原。

此外,愈早接受藥物治療,當然愈早康復。不過,就算完全沒有治療,文獻顯示也有三分之二患者可以完全康復,八成人會在首三星期有康復跡象。康復後,有7%病人會復發,而平均復發大概是十年。

另外,由於面癱也會影響負責閉目的肌肉,患者眨眼會有困難,嚴重時就算睡眠時也不能緊閉眼簾,所以患者要不時滴眼藥水以保持眼睛濕潤。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生