手痺真的可大可小

手痺真的可大可小

手痺是一個十分常見的病徵,患者通常都擔心自己腦部出現問題,尤其是中風,但這個顧慮實際上並不多見,而且大多數個案都是由手腕或頸椎生病所致,不過今日卻給我遇上一個由腦部出問題的個案。

廿五歲的健仔在十日前左手麻痹,並慢慢延伸至左邊大腿。但我只見他手腳動作靈活,所以我心想這位年輕人之手痺,怎會有大件事呢?

他訴說病情時,我一邊聽,一邊觀察他雙手和身驅,只見他個子不高,手指骨節粗大,反映他長期從事體力勞動工作。朝這方向推論,他的麻痺多半是由工作長期勞損手腕或頸椎,並傷及神經。

從他口中證實,他的工作的確需要體力勞動,當時我自以為猜對了。可是我替他做的身體檢查又找不出什麼異樣來。他活動頸項時沒有什麼不適,又絶不似是頸椎問題。

茫無頭緒的我唯有再問他事發經過,嘗試找出什麼蛛絲馬跡以協助破案。他說他一星期前把左手放入褲袋內,準備拿出硬幣付款,卻發覺自己摸不出該硬幣來,我一聽之下,登時想到當中玄機了。

我從抽屜裏拿出一個二元硬幣給他,請他閉起雙眼,只准用左手觸摸,猜猜那是什麼。果然不出我所料,他用了半分鐘也無法辨認出那是一個二元硬幣;而當我請他用右手試試,他便馬上說得出來!

手痺真的可大可小

他的症狀實為「觸覺失認症」(Tactile agnosia),患者本身有正常觸感,但又無法單憑感覺去辯認出手中物件。這是因為大腦「頂葉區」出了毛病,就算患者手上的神經完全正常,大腦也無法分析得出從手上傳來的訊息。

既然問題發生在大腦上,我便馬上替他安排磁力共振掃描,結果顯示他大腦有多處發炎,其中固然也有包括頂葉區。

「觸覺失認症」其實並不常見,腦科醫生也不會每次都用硬幣去測試病人的觸覺,事情上麻痹的原因多數由身體其他部位引起,只不過凡事總有例外。

 作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2017年8月10日於信報發表)