神經傳導檢查

神經系統若果出現毛病,出現麻痺、手腳泛力等徴狀,可以透過「神經傳導測試」或「神經傳導檢查」深入研究周邊神經系統,我在本欄也有多次提及,但究竟這個檢查是怎樣做的呢?

一般神經系統的掃描檢查都是用高科技去窺探腦神經結構,但神經傳導測試則是以電力去測試神經系統的運作,看看那些神經線傳遞電流出問題,而當中是發生什麼問題,例如某條神經線的電流流得很慢?還是完全沒有反應?醫生分析報告時,會根據這些電流反應,推斷出神經系統在哪裏出現問題。亦即是說醫生不能好像以電腦掃描般直接看得到問題出自哪裏,而是要靠神經線的失調狀況,間接推斷問題之所在。

眾所周知,神經系統非常複雜,所以神經傳導測試一般都會由腦神經科醫生負責。檢查準備時,醫生會用幾條電線,把其末端貼在病人手腳上,再接駁電線另一端到檢查儀器上。檢查開始時,醫生會用小儀器以微量電流刺激病人肢體不同部位,測試神經線反應。儀器接收到訊號後便會將其轉化成數字和圖表以作分析之用。

檢查時,醫生會根據病人的病徵決定測試那一個部位,即是醫生為個別病人度身訂造一套檢查,找出問題根源。

例如病人有手痺,可能是患了「腕管綜合症」,醫生便會集中檢查手臂之神經線。「腕管綜合症」是指一條名為「正中神經」的神經線在手腕裡受在旁發炎的筋鍵所擠壓而受損,防礙電流傳遞,檢查結果便會顯示該神經線出問題,電流傳導時會比其他正常神經線慢。

不過,病人其實對這些沉悶的檢查原理沒有什麼興趣,他們只關心檢查時會不會很痛。老實說,由於這個檢查需要以微小電流刺激病人,病人自然會感到少許不適。不過,只要醫生在檢查前解釋得清楚,給病人足夠心理準備,電力由小至大慢慢遞增,好讓病人適應,絶大部份病人都可以輕鬆完成檢查。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2017年月7日27於信報發表)