善忘

記憶力衰退?

任職公營機構的部門主管退休一年有多,逐漸發覺自己記憶力衰退,擔心自己患有老人癡呆症,遂前來求診。

只見他精神奕奕,自己一個人前來就診,坐下來後便開始敘述自己近來如何善忘。他說話十分有條理,能夠詳細描述他過去工作範疇是甚麼、也能談論他退休生活如何打發。我再問問他近來香港有什麼時事,他也可以隨便說出幾件最近發生過的大事。

聽罷後,我認為他所擔心的善忘或「無記性」,只能算是集中力不足,至於其他認知能力方面,我不覺得他有什麼問題,並不會懷疑他患上老人癡呆症或腦退化症。

我時常遇上這類病人,他們發覺自己有健忘症狀,一個人前來就診,但他們通通都不是患有腦退化症,大多是緊張,抑鬱之類所引起。其實,當一位病人能夠獨自前往陌生的醫務所,而且能夠準時赴會,已經反映其認知能力相當不錯。

以我經驗所言,這類個案根本沒有腦退化症,只是專注力不足罷了。我曾經遇上一位病人,他是地產代理公司老闆,生意滔滔,日理萬機,卻因工作繁忙導致精神衰弱,並引起專注力不足,從而擔心自己患上退化症起來。

至於我這位病人,原來自細便有專注力不足的問題,只是沒有正式就診罷了。他知道自己比其他人較為善忘,所以會用記事簿把工作上瑣碎事情一一抄下來。

此外,他為人有責任心兼勤力上進,剛好彌補了他專注力不足的弱點,所以在工作上很順利,更獲上司賞識,不斷升職,最終成為部門主管。

不過,當他一退休後,便自然會放低緊張狀態而鬆懈下來,他本身專注力不足的問題便會重新浮現出來。當他不再以工作時的戰鬥狀態來應付日常生活的瑣碎事務時,便會出現善忘的徵狀,而擔心自己患有老人癡呆症。經我細心分析和講解,他終可放下心頭大石了。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2017年6月29日於信報發表)