多發性硬化症

多發性硬化症

最近一囗氣看了兩位廿來歲女子,各自都有半邊身體麻痺徴狀,而被我診斷為「多發性硬化症」。這個病多於白人,較少於華人病發,故此,一星期遇到兩個個案,絶不多見。

腦科醫生每天都會看見半邊身體麻痹的病人,不過,大部份個案在照腦檢查後,都找不到什麼問題出來,而其實很多時候都是自己疑神疑鬼,擔心自己中風,而產生出的感覺而已。

不過,這兩位病人的感覺卻實在得多,其中一位,在一星期內覺得頸項和左邊膊頭痺痛,就像被壓迫着,又或是被箍緊着。此外,左手發力正常,但活動卻不自如。腦部磁力共振掃瞄顯示有多處地方有發炎反應。

另一位病人在一年前開始有半邊身痲痺,當時磁力共振報告則指出有很多中風傷痕,因而一直被當作中風個案醫治。最近舊病復發,痳痺範圍大了,以為自己再度中風,前來求醫。她只有廿九歲,又怎會那麼容易中風?我請她再次進行磁力共振掃描,今次結果顯示他的腦部有很多急性發炎跡象,也有很多發炎疤痕。

其實兩位年輕女病人都是患上「多發性硬化症」,這是一種中樞神經系統(指大腦和脊髓)的慢性疾病。故名思義,「多發性」是指這個病可以發作多次,而每次都會襲擊中樞神經系統之不同部位,而所產生的病徵便會視乎那個部位受襲而定,例如是脊髓受損,便可能會下肢無力,麻痺、小便失禁;小腦受損,可能會造成行路不穏;視覺神經受損,可以使視力模糊。

診斷此病的過程殊不簡單,因為其病徴變化多端,病化率在華人身上並不高,醫生也不多見此病,公眾也自然不會認識,結果必然是浪費了時間,擾攘多時,兜兜轉轉才想起可能是患上此症候。

另外,診斷時又往往要用上磁力共振掃描才可以照得清楚,在資源限制下,病人到公立醫院都未必能馬上接受磁力共振掃描。若然自費在私家中心掃描,便可能要考慮價錢,因為中樞神經系統是由腦部覆蓋至腰部,要掃描如此擴闊之範圍,所費不菲,醫生有時要替病人判斷患病部位以收窄掃描範圍,以減輕病人之經濟負擔。「腰椎穿刺」是另一項檢查,雖要在病人腰背抽取「腦脊髓液」作化驗,以獲取更多中樞神經發炎証據。

多發性硬化症的病情有點像火山一樣,反覆不定,可以不斷冒煙,持續慢慢發炎;也可以將睡火山一樣一直沉睡,不知何時卻有可以突然間火山爆發,來一個大特襲。

每逢病發時,要用高劑量類固醇注射治療,已迅速控制炎症。之後,便要考慮長期以「干擾素」之皮下注射治療以預防再度復發,除了針劑注射之外,現在也有口服預防藥物可供病人選擇,減少皮肉之苦。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2017年04月06日於信報發表)