香精油可致幻覺

香精油可致幻覺

「醫生,我最近經常看見很多奇怪光影,究竟是什麼原因?」

女秘書因為這個問題而受到困擾,眼科醫生說檢查一切正常,眼睛沒有問題,建議她看腦科醫生,看看是否腦癇症發作。

在我看她前,另一位醫生已經替她安排了磁力共振檢查,報告指出她腦部結構一切正常。

表面看來,似乎沒有任何原因解釋他的病徵,難道是心理因素影響?但我跟她傾談一會,只覺得她說話有條理兼有自信,更覺得她心情平靜,絶不似患了情緒病或精神病。

作為腦科醫生,我時常要面對這些難以破解的謎題,而病人又望著我,期待我指點迷津。早期入行時,遇到這種困境,也會有不知所措的時候,但隨著經驗累積,自然學懂保持振靜,因為只要頭腦清醒,一切自會迎刃而解。

我解釋說,她雙眼同時看見那些影像,反映問題並非出自其中一隻眼睛,而是雙眼後面的影像分析系統,亦即是大腦。大腦的枕葉,是處理視覺訊號的中心,若然這裡生病,便會產生錯誤訊息,令患者以為自己真的「看」到了某些影像。

有些偏頭痛患者便會看見一些奇異視覺幻象,例如是光波、裂紋、星星之類的圖案。

此時,女祕書卻說自己看到匯豐銀行之圖案和不同數目字等。這些影像,又跟之前所說的不同,因為這些影像較為複雜,有設計心思之圖案,但前者卻是較為簡單、原始之光影而已。前者常出現於眼疾或偏頭痛幻象,而後者則多出現於枕葉區的疾病。

她既然「看」到較為複雜的圖案,根據醫學推論,問題應該出自她的大腦枕葉區,可是腦素描又找不出什麼不妥來,實在令人費解。

此時我仍毫無頭緒,但我腦筋急轉,想起濫藥或許是背後原因,因為濫用迷幻藥當然可以引起幻覺,可是女秘書舉止端莊,溫文有禮,怎樣看也不是一位濫藥者或癮君子。

此時我不慌不忙地說:「其實藥物也可以產生幻覺,長期服用某些藥物,的確可以……」此時,她忽然說到自己這幾個月來都有服用香精油(essential oil),隔天服食數滴以作寧神之用。我是西醫,對自然療法孤陋寡聞,從未聽過飲用香精油作為治療之用。但香精油既可改善精神,其化學物質自可直達大腦,影響神經系統,發揮其療效。若長期服用,產生幻覺自然不足為奇。

她聽罷,道出服用香精油已有三個月,而幻覺又是在這段期間發生的,所以,我估計香精油便是真兇。根據資料顯示,飲用香漬油的確可引發幻覺、焦燥、癲癇等影響腦神經之副作用,她停服後幻覺自然便會消失。

她問我可有甚麼方法証實兩者之因果關係,我擺起一副專家口吻答道:「答案好簡單,當停服香精油之後,我預計你的幻覺便會消失。稍等一段時間之後,只要你再如此這般服用香精油,而幻覺再次出現,便能清楚顯示兩者之因果關係了。」

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

( 2017年3月9日於信報發表)