放假頭暈

放假頭暈

有位四十歲土木工程師來看面痛和頭暈。由於他指出面痛的位置,正是耳朵前之部位,我很快便判斷那是由牙骹關節發炎所引發,這個情況十分普遍,資料方面非常簡單,安慰了幾句,他已經放心了。

不過,其實他最擔心的卻是頭暈。作為腦神經科醫生,我每日都要處理大量頭暈個案,應該很快便能夠確定他頭暈的原因。可惜,他完全不懂得表達自己的病徴,只懂得說有一種虛無感覺,雙腳走路時好像很不實在,整個人都有些飄浮感。我聽罷便只有一頭霧水,我唯有努力再問下去,他說這個情況只會在走路時才發生,躺在床上或坐著時都不會出現。不過,我見他的步姿完全正常,沒有搖擺不定,跟他的頭暈並不很吻合。

以上情況,我也看過不少,有很多病人都是神經衰弱、焦慮、驚恐所引起,但我見他說話堅定,有自信,絲毫沒有半點焦慮情緒表現出來,更堅持自己的感覺很真實,所以我即管建議他照一照腦,以排除其他腦部隱疾。

如我所料,照腦結果顯示一切正常,他於一星期後覆診,今次,他卻興奮地告訴我他終於知道他頭暈的原因了。原來他從事海床鑽探工程,每天要在船上工作,習慣了船隻搖晃狀況。最近新年放大假,便躲在家中通宵達旦收看韓劇,睡眠不足令他腦袋不能保持最佳狀態,就算是上岸了,腦袋仍以為自己在海上搖盪,每當他行平路時,反倒因為不再搖盪而變得不習慣,繼而引起他走路虛浮之幻覺。

放假頭暈

這個現象也會在坐完郵輪一星期後發生,一上岸便會因爲不再搖晃,反而覺得不慣,形成暈眩及走路不穩的情況。 其實在我們的日常生活中,也會遇過這樣的奇怪現象,每當我們乘搭扶手電梯,腳掌一踏在滾動著的梯級時,大腦已經預計我們的身體會向前衝,而且前衝的速度,會因爲電梯帶動而增加。一旦扶手電梯故障,而我們明知如此也選擇繼續踏上的話,我們便會在腳掌踏上的一刻出現奇異的感覺,而這只不過是大腦以為身體會向前衝,而又沒有預期般出現之落差反應罷了。

幸好病人是工程師,慣於解決疑難,才懂得觀察自己病徴,留意自己一上班後就回復正常狀態,繼而想到頭暈跟船上工作之關係。假若病人未能主動提供以上病歷,真相很可能無法知曉。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2017年3月23日於信報發表)