頭痛竟因生蛇起

頭痛竟因生蛇起

當我正跟一位失眠病人長談之際,電腦螢幕突然傳來護士小姐送來的訊息,説下一位病人頭痛得很厲害,暗示我要快一點看她了。這種情況經常都遇到,通常都是因為病人等得不耐煩之故。她步入診症室時,只見她用手掩著左邊面,並半矇著左眼,方知她真是痛得很厲害。

她吿訴我現在懷孕二十週,最近左邊面和頭部痛得快要爆炸了,把手碰一下也不行,吃過「撲熱息痛」也不無效。當時我想:一名年輕女子半邊頭痛,還有什麼可能?除了是偏頭痛外,難道是腦出血或生腦癌?不過,現在她那麼痛,總要開些藥止痛啊,但孕婦又不能隨便服藥,怕影響胎兒,那一刻我的頭開始發痛起來了。

我說了很久關於偏頭痛與懷孕的問題,她忽然告訴我左耳有小傷口,於是我隨便看看,發現耳殼果然有結痂現象,我登時恍然大悟,知道頭痛真相,因為那根本就是帶狀性皰疹(俗稱「生蛇」)之徵狀!

「生蛇」由病毒引起,病發時會沿著神經線生長,引起周邊皮膚發炎,形成水泡,而因為這個病經常襲擊身軀之神經線,水泡便會像一條蛇一般纏繞著身體。 

「生蛇」也可在頭部發病,例如生於面部和耳朵。診斷面部「生蛇」不會太難,因為水泡長滿面部時,情況很易辨認;耳朵「生蛇」卻較難診斷,因為水泡數量不會很多,令人難以聯想起「生蛇」,就算整個耳朶又紅又腫,也容易被誤認為為是一般細菌感染,而只處方抗生素,便誤了大事,因為抗生素只能殺細菌,卻不能消滅病毒。若然發炎情況未能控制,更可引起「面癱」,亦即是半邊顔面肌肉動彈不得,後果不堪設想。

「生蛇」時可以引發劇痛,難怪這位孕婦痛得如此厲害。當我處方了殺病毒藥物後,情況立即改善。 

我問道:「你剛才怎麼只說頭痛,卻遲遲沒有告訴我耳朵的問題呢?」她沒好氣說:「我前幾天留院時當然有說過耳朵似乎有損傷啦!不過對方看過後,說那只不過是耳穢罷了!」

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2017年1月26日於信報發表)