全身跳動之謎

神色慌張的她,一坐下來便訴説最近肚子跳動,全身都有跳動,甚至連鼻樑也在跳動。鼻樑也會跳,當真古怪,不過腦神經科的病例無奇不有,必須認真處理每個個案。

事緣她兩個月前接受過按摩治療,背部被按過一輪,之後便發覺肚子跳動。她不明所以,只是很害怕,因為她曾經患有心律之毛病,容易突然心跳得很快而難以制止,她想到兩者是有關聯的,所以為此特別擔心。

最近有次到逛街時,忽然人有三急,便匆匆跑到洗手間解決。如厠完畢,一起來便感到頭暈眼花、心跳加速,而且肚子又再跳起來。自此之後,她多日來都感到肚子不時在跳動。

肚子怎會跳動?根據她的描述,那並非腸胃蠕動的感覺,而似是肚皮表面在跳動。當我想再弄清楚那是來自皮膚,還是腹部肌肉,又或想問她跳動的頻率、幅度等,她都只是支吾以對,無法給予肯定的答案。

據我經驗,但凡病人明明言之鑿鑿伸訴病情,但到被問到具體內容和細節時,卻答不上來,甚至顧左右而言他,必定令有內情,尤其當病徵在醫學上難以被解釋的話,就更令我懷疑病情是由心理因素引起。

她敍述事情經過時的表現,就像劫後餘生一樣般反應,她的驚惶恐表現更是破案關鍵。

我向她解釋,肚皮跳動,可由推𢲡腰背時造成的脊髓神經受損,而引起腹肌不由自主的抽動(spinal myoclonus)。這些抽動其實不算什麼大問題,只要有點耐性,也會不藥而癒。可惜,生性緊張的她,自從心跳不適後,身體其他地方一有跳動,便會特別大反應,而今次肚皮一開始跳已經令她十分不安,再加上如厠後起身,使血壓上落,心跳加速—這些本來是正常不過之現象,但她既是驚弓之鳥,也會把這些身體訊號曲解成惡疾徵兆!

我拿出一本人體解剖學的圖鑑,翻開腹部的一課,說明腹肌的神經是由背部脊髓控制的,脊髓受損了,自可解釋她的病徵。她看完後,恍然大悟,馬上道:「我聽完你說,我的肚子已即時不跳了!」

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2017年1月5日於信報發表)