長期頭暈之謎

老伯伯坐在輪椅入來,女兒和妻子在旁也陪同一起,煞有介事,神色凝重般拿出一叠磁力共振報告,以及一些厚厚的抽血化驗報告,說老伯伯頭暈了多時,看過很多醫生,食過不少止暈藥也無補於事。

看到此等「排場」,我心中暗暗叫苦,知道案情定必複雜,非施展渾身解數也「難以脫身」,當下唯有保持冷靜,沉著應戰。我飛快地看過上述報告,只見化驗結果都大置正常,而腦部磁力共振掃描檢查則顯示輕微腦萎縮的情況,以老伯伯的年紀而言,也屬合理。

根據我行醫多年的經驗,再糾纏於這些檢查報告也是徒然,因為如果答案已經被揭曉了,他們又怎會前來求診呢?

於是我回到基本步,由頭問起。老伯伯半年前開始頭暈,而且是持續地24小時頭暈,除了睡覺以外,都處於頭暈狀態。他說不出有甚麼情況會舒緩或加劇他的病徵,總之就是無時無刻也有不適。他也不懂如何形容這種感覺,只知道自己很頭暈。

我暗叫不妙,因為他的徵狀似乎沒有甚麼特色,提供不到絲毫線索去破案。我心想:這位老伯伯提供的病情究竟有多可靠?如果因為他年紀老邁,欠缺觀察力,當然問甚麼也說不知道……

幸好,我問了一條關鍵問題:「你的頭暈是指昏睡、疲倦、精神散煥的感覺嗎?」他的答案是肯定的。我再三確定他的意思,便馬上拿起家屬提供的藥物資料,發現他正在服用兩種止暈藥,還是從不間斷地吃了半年,正正就是他頭暈的時間。

我不禁舒了一口氣,因為答案已經揭曉,元兇就是止暈藥!因為止暈藥雖然可以止暈,針對耳水不平、暈浪等徵狀尤其有效,但其副作用偏偏會令人昏睡、有飄飄欲睡之感,老伯伯長期服用之,而一直有此感覺就絕不出奇。至於當初的頭暈,可能只是小事而已。

我淡淡然跟他們解釋清楚,說停了藥便沒事了。醫病就像推理小說的情節,結局有時很出人意表,因為殺人兇手往往就是那個最毫不起眼的角色!

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2016年11月22日於信報發表)