柏金遜症: 預防跌倒(二)

上文提到柏金遜症患者協調步行方面出了問題,可以用一些方法讓他們專心一致行路,今天介紹一下其他方法改善步伐,例如用聽覺和視覺等「外在提示」方式,以改善柏金遜症患者行路的規律。

原來利用聽覺訊號,例如透過節奏性強的音樂或以拍子機提供節拍,均可提示患者行路規律,此辦法名為「按節拍的聽覺刺激」(rhythmic auditory stimulation)。有研究顯示,多用此方法練習可協調患者的步行節奏,提醒患者要增長步幅。

至於視覺提示(visual cue),則是另一種重要方式去幫助患者改善步伐。如在家中的地板,如床邊、廁所出口等,以膠紙貼上如斑馬線般排列的平衡間條,可以吸引患者的視線和注意力,提供動力讓他們起步。有些柺杖的底部以九十度連接了一條橫條,用者每行一步,橫條都會跟隨向前邁進,從而作出視覺提示,不過,該橫條是實物,有機會絆倒患者。因此,有助行拐杖配置了鐳射激光,只要患者每次把其垂直按在地上,便會有一束打橫的激光射在地上,提示患者走路。

總括而言,「外在提示」協助改善步伐,但最重要的,是患者要重新學習如何走路、起身、轉彎等活動。對正常人來說,這些活動就如呼吸、飲食般自然,而根本不需思索就可自動完成,不過,柏金遜症患者腦部的活動中心因為衰退的關係,而難以協調以上活動中每個程序,所以有必要重新學習,甚至每次也要提醒自己當中的關鍵步驟。

就以由椅子坐起身為例,患者應先把身體移向前,坐到椅邊,屈曲膝蓋,把腳板放於其下,將上半身傾前,才站起來。讀者不妨試試不准自己上半身傾前而站起來會怎麼樣。

轉彎時亦然。如果行路時要向左轉,右腳的步幅應該要作用相應的調整,並要刻意增大,比左腳步幅更大,才能完成轉彎之動作。但柏金遜症患者因為協調不了,便難以自然上述動作,而容易跌倒,所以他們轉彎時要時常提醒自己以上步驟。

(27/10/2016 於信報發表)