偏頭痛預防性治療

偏頭痛成因

患有偏頭痛的病人經常都會問:「我點解會有偏頭痛?」其實偏頭痛歷史悠久,早於公元前三千年左右,人類已有記載偏頭痛的歷史,我們的祖先一直想找出箇中致病原因。公元前四六零年,被公認為西方醫學之父的古希臘醫師希波克拉底(Hippocrates) 就認為偏頭痛源自肝臟產生的體液倒流頭部而致。到了十七世紀,當人們對解剖學加深了認識,就普遍認為血液是偏頭痛的病源。

之後,「血管學說」開始萌芽,當時的專家認為血管的擴張與收縮會刺激掌管痛楚的腦神經,並相信血管收縮會引致頭痛,因而推斷,在頭痛發作前,腦部血流量會迅間減少。不過,現代腦掃瞄科技發現偏頭痛發作前,流到腦部的血液不但沒有減少, 反而是大量增加!

時至今日,醫學界普遍認為偏頭痛是由腦神經失調而引發,情況有點像一股大腦風暴,首先激起一浪電流略過大腦皮層(即腦部表面皺紋),刺激腦細胞,尤其視覺區域,令患者看見會發亮的幻象,形成先兆。活躍起來的腦細胞需要更多血液提供能量和養份,因而解釋頭痛發作前腦部血流量大量增加的現象。腦細胞被刺激後,另一浪更持久的電流就會來臨,不過,今次是壓抑腦細胞的功能,使部份患者看見黑影。大腦風暴最終會觸發腦部痛楚區域,包括三义神經系統、腦膜及血管等,引發患者感受劇烈頭痛。

說了半天令人摸不着頭腦的病理,患者關心的卻是:為何他們會患上這個難以根治的痛症,「點解係我?」實情是這個病是由基因決定和父母遺傳的。「佢哋都無偏頭痛!」他們不明白父母現在沒有病發不代表年輕時沒有。我在過去的文章中已陳述偏頭痛是以難斷症聞名,更何況數十年前大家對此病認識不足。而且父母遺傳偏頭痛給子女存在變數,箇中原因複雜難明,更非必然的直接遺傳。

最後,偏頭痛亦可受到內在或外在的刺激而誘發,比如生活壓力、睡眠不足、天氣變化或食物等,統稱為誘因,下次再談

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2016年9月20日於信報發表)