多巴胺, 柏金遜症年輕化

柏金遜症年輕化

不少市民以為柏金遜症屬「老人病」,但臨床上有一成患者的發病年齡約為40歲,甚至更年輕時發病。如何協助這班相對年輕的病人,減低柏金遜症及病徵對他們日常生活所造成的影響,便成為醫學界一個重要的議題。

大部分柏金遜個案是由於患者腦部缺乏神經傳導物質「多巴胺」(Dopamine)引起,但現時有多種不同種類的藥物治療選擇,可協助提升腦內的「多巴胺」。由於它們有不同功效,醫生通常會因應病人的狀況及年紀而處方多過一種藥物以補不足。當中「左旋多巴」(L-dopa)為其中一種治療柏金遜症的傳統藥物,如Sinemet或Madopar,臨床實證顯示,此類藥物能穩定柏金遜症病情。由於其藥效顯著,患病後期的病人均需服用以控制病情。

「左旋多巴」效力佳,病人服用數年也會很滿意,可惜過了這治療蜜月期,病人便會出現「運動障礙」併發症,例如不由自主的肢體扭動,嚴重影響年輕患者上班或社交。研究發現愈年輕服用「左旋多巴」,產生上述併發症的機會愈大。

有見及此,在醫治較年輕的病人時,使用其他類別的藥物舒緩病徴,可盡量推遲使用「左旋多巴」。例如病人以手震為主,而動作又不太緩慢,可以用「抗膽鹼能藥物」(anticholinergic),例如苯海索(Benzhexol)。

「多巴胺催動劑」(dopamine agonist)與「多巴胺」的化學結構相似,可替代腦部分泌不足的「多巴胺」,舒緩柏金遜症病情,令患者回復流暢活動,藥物包括Bromocriptine,Pramipexole,Ropinirole,Rotigotine。由於此類藥物較少出現上述身體扭動及運動困難等副作用,有助年輕病人推遲使用「左旋多巴」,順延他們在治療上出現副作用的時間,所以有專家亦建議六十歲以下病人在發病時可先用「多巴胺催動劑」。

「單胺氧化酶B型抑制劑」(MAO-B inhibitor )包括Selegiline和Rasagiline也,可提升腦內多巴胺的水平,效力較溫和,尤其適合早期病發服用。其他選擇還有「金剛胺」(Amantadine),也可改善早期徵狀。

雖然「左旋多巴」可以引起「運動障礙」併發症,但其效力強,如果年輕患者的工作要求手腳靈活的話,例如理髮、繪圖等,便應該因應情況,早些服用「左旋多巴」了。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2016年7月7日於信報發表)