柏金遜症的行為與精神問題

柏金遜症的行為與精神問題

柏金遜症可以使患者出現精神問題,包括幻覺、妄想和「衝動控制障礙」。

幻覺指患者可以感覺到一些根本不存在的事物,當中包括視覺、觸覺、嗅覺、聽。看到一些不存在於眼前的東西為之「幻視」,亦是柏金遜患者最常出現之幻覺,他們會「看到」家裏有小朋友、動物、昆蟲、甚至逝去了的先人。

妄想是指患者會堅信一些現實沒有發生過的事情,柏金遜病人妄想的內容很多時都帶有「迫害性」,即妄想自己被人迫害。有時患者會妄想自己的伴侶對自己不忠、被人偷竊錢財、有陌生人闖進家中、被看護員謀害等。 病人會確信自己妄想出來之內容,而旁人根本無法與其爭辨,釀成無日無知的磨擦和糾紛,家人或照顧者大多感到束手無策。一般人都以為柏金遜症所引起的行動問題最難搞,其實他們的精神問題可以更棘手,研究亦指出柏金遜病人入住護老院之最重要原因是精神錯亂,而非運動障礙。

這些症狀常見於柏金遜晚期,患者腦部的認知區有退化,妨礙正常思想,產生妄想,或錯誤分析外界訊號,形成幻覺。此外,柏金遜藥物是幫兇之一,因為病人在病情晚期時需要高劑量藥物控制病情,但代價是腦部受到過度刺,造成精混亂而產生幻覺或妄想。所以,治療以上精神問題之方法是要減少或停止或服用某些柏金遜藥物,需要時加入其他輔助藥物控制病情。

「衝動控制障礙」 指病人難以控制自己的衝動和慾望,導致某些行為失控,例如暴食、病態賭博和購物、性慾過盛、重覆地做些無甚意義的事情。這些問題同樣都會非常困擾照顧者,而他們也不知道這些病徵原來跟柏金遜症有關,只懂怪責病人行為不檢,累人累己。

「衝動控制障礙」 通常都由醫治柏金遜的藥物所引起,尤其是多巴胺催動劑(dopamine agonist),只要醫生知道病人有此副作用,也會為病人降低藥量或轉藥,但前提是病人和家屬也要知道這些行為問題可由藥物引發,才能把問題轉交醫生處理。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年12月12日於信報發表)