柏金遜症-成因-遺傳-預防

柏金遜症的成因、遺傳與預防

柏金遜症是退化疾病,由腦部一個名為「黑質」的部位出現急劇退化,令腦細胞未能產生足夠「多巴胺」而致。「多巴胺」是腦內負責傳遞神經訊息的化學物質,其分泌不足會直接影響肌肉活動,阻礙患者活動能力。

但是由甚麼引發上述病態則仍然未有定論,但普遍認為是由遺傳基因和環境因素,互相影響而觸發免疫系統失調、發炎、毒素分泌等一連串事故,破壞神經細胞而令其急劇死亡。

在遺傳方面,其實大部分個䅁都並非由遺傳因素直接引起,只有約兩成患者的家屬也有同樣患有柏金遜症。研究發現,如果直系親屬,如父母或兄弟姊妹有柏金遜症,自己同樣患上這個病的機會,會比其他人高出4至9%,簡單而言,就算家屬有柏金遜症,自己也會得到這個病的機會只是稍微高一點。

科學界近年亦陸續發現不同的基因變異跟柏金遜症有關,雖然這些情況只涉及少數病人,但研究結果將有助找出治癒柏金遜症的方法。

環境因素方面,會增加患上柏金遜症的風險因素包括高齡、男性、過往有可致失憶或失去知覺的頭部創傷、從事農業和工業的人事、長期接觸殺蟲劑、除草劑、有機化學溶劑、「錳」金屬。而可能降低患上柏金遜症的風險因素包括多喝茶和咖啡、多做運動和吸煙。吸煙竟然會降低患柏金遜風險,真是信不信由你,有科學家指出尼古丁或有保護神經,減少退化之效。不過,亦有分析指柏金遜病人因為缺乏「多巴胺」,可能會較易抑制煙癮,從而減少吸煙,所以柏金遜症跟不吸煙的因果關係並非如此簡單。

其實要預防柏金遜症,我們只能從環境因素入手,例如 避免吸入殺蟲劑、不要逗留噴有除蚊劑的地方;儘量避免吸入漆油和膠水氣味,家中油漆後記緊打開窗口通風。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2016年3月10日於信報發表)