柏金遜之病情發展

柏金遜之病情發展

柏金遜症是一種慢性腦部衰退疾病,病人和家屬都很關心這個病的進展情況,而事情上,他們有需要認識這方面的知識,正所謂料敵先機,如能對自己病情變化提高警覺 ,便可及早通知醫生,以對症下藥。此外,多了解病情的發展,也能更有效安排個人、財務、工作、家庭等事項。

柏金遜症可分為五期,在第一期,病人只有輕微徴狀,例如手震、動作緩慢等,而這些徵狀都會由身體的一邊出現。身邊的朋友如果夠細心,都可察覺到患者站立時上半身會傾前(寒背)、走一路慢了、面無表情。這些徵狀會為患者帶來不便,但也可以很容易被克服。

在第二期,手腳的活動問題會擴展至兩邊,身體整體活動會較慢,行動開始有困難,但平衡方面卻沒有問題。在第三期,平衡開始有困難,容易跌倒。活動問題嚴重,但患者仍能獨立自主地生活。

到了第四期,情況已相當嚴重,病人已不能獨自處理日常生活的事務,但仍能自己站立和走路,不過可能需要拐杖幫助。到了最後一期,病人必須以輪椅代步,長期坐臥,需要專人服侍。

柏金遜症本身不會致命,但到了後期時,病情可引發併發症而縮短壽命,例如跌倒引致骨折、肺炎等。

關於藥物反應方面,在病情早期時,由於徴狀只屬輕微,往往不需藥物舒緩症狀。到病情需要時,病人只需服用低劑量藥物已能有效控制病徴,此時正是藥物反應的「蜜月期」。

過了幾年,便開始有「藥散現象」(wearing off ),即患者在服藥數小時後,藥效會逐漸消失。情況嚴重時會有「開關現象」,即藥效可以大上大落,好像電燈開關般迅速變化。有些患者會有「不由自主活動」(dyskinesia ),肢體會隨著不同服藥時間而不自主地舞動。患者行動時,身體可能會有「僵住」(freezing)情況,亦即行路時腳板會忽然粘著地上。

其實,每個病人的退化速度都不同,有些人可以在病情初期保持多年也不變,有些人則衰退得很快,實在難以預料。最重要是每個階段都有其治療方法,只要保持心境開朗,強健體魄,柏金遜病人也一樣可以過著豐盛的生活!

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2016年2月25日於信報發表)