腦退化症-幻覺-妄想

腦退化症引發幻覺和妄想

腦退化症到了中後期,可能會出現一些混亂思想,令照顧者無所適從,其中又以幻覺和妄想之精神問題就更難應付,因為患者的思想已經脫離現實,旁人根本無法爭辨。

幻覺指患者錯誤地感覺到一些不真實和不存在的東西,例如獨居長者會看到小朋友或貓狗在家奔跑,又或看見已逝去的親人,聽到不存在的聲音等。

妄想指患者有不乎現實的思想,就算真相擺在眼前,其他人也無法糾正其想法。腦退化症引起的妄想通常都以迫害性為主,例如老伴有外遇、僱傭偷竊其財物,這些想法自然引起家中無日無之的糾紛。可是,家人往往不知道這些原來是腦退化之病徴,只想到患者在無理取鬧而為此爭執起來,結果只會令患者情緒更激動,問題就更難收拾。

其實這些精神問題都由腦退化引起,導致患者腦部發生變化,而嚴重影響判斷力和分辨事情真偽之能力。這些問題或病徴並非時刻都出現,但遇上其他因素影響大腦功能,例如有壓力、身體不適、環境轉變、服用某些藥物等,便可被誘發出來。所以,要應付這些棘手問題,都要盡量找出誘因而將之控制。

只要察覺到患者的思想其實是妄想,便不要再糾纏下去,爭論妄想內容是否屬實只是徒然,因為邏輯思辨不會奏效,最重要是處理妄想背後所隱藏的情緒,例如焦慮、忿怒、不安、憂傷,如果患者指控你偷了他的眼鏡,絕不需要介意,亦別以為他針對自己,切記這是腦部變化所產生的反應,便可豁然面對,直接道出患者此時的心情:「我都知你找不到眼鏡很激氣,我們現在就一同找吧!」

分散注意力也能有效疏導患者情緒,帶他到別處地方,做些其他事情,轉個話題,說說孫兒最近的趣事之類,以四両撥千斤化解僵局。

聽力和視力受損也會引起幻覺,有懷疑應帶患者檢查一下,同時也要確保家中有足夠照明。建立規律生活,減少對患者的刺激。留意患者有否對家中環境之黑影、反光、甚至自己在鏡子裏的倒影有恐懼,改動一下自當解決。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2015年12月17日於信報發表)