提防腦退化症患者失蹤

提防腦退化症患者失蹤

新聞時有報導關於腦退化症患者失蹤的消息,有些會被警方尋回,但不是每個個案也如此幸運,最後令家人傷心不已。其實腦退化症患者喪失了方向感、時間觀念、記憶力,容易引發思想混亂,迷失方向和驚慌。事實上,他們很容易會迷路或有遊蕩行為,但每個個案的原因都不同:例如患者有生理需要,要找食物吃或要去洗手間,但又找不著;明明在家,卻又要「返屋企」;有時候是對新環境很陌生而不安;有些患者想尋找某些已過去,或不存在的事物,例如去找尋童年時代的東西,或繼續過去了的生活規律,例如明明退休了還要去「上班」;有時遊蕩可能是面對壓力、焦慮或身體不適的反應;但也有些個案可能是感覺無聊,而需要四處走動;夜間也是高危時間,患者的時間觀念混亂,往往會在晚上感到不安。

理解以上因素有助家人作出應對措施,掌握患者慣常遊蕩時間,在該時候安排合適活動分散其注意力。建立生活規律,制定活動時間表,讓患者習慣每天進行規律程序,減少混亂。

注意家居環境的佈置,用布簾掩飾門鎖,或把門漆上跟牆壁一樣的顔色,以減少患者面對外出之「引誘」。試在門上加裝鎖扣,或在門鈕加上防止兒童開門之膠套,以增加開門之難度。收起鎖鑰,並在門口安裝警報器,以防患者晚上出外。限制睡前飲水之份量,減少起床疴夜尿而引發遊蕩行為。

若患者病情嚴重而已不宜獨自外出,應提示鄰居、街坊、管理員、附近商戶有關患者的遊蕩行為,一有發現便要立即通告。為患者配戴刻上姓名和家人聯絡電話的手鐲、項鍊、長者卡,以備需要時,其他人可以聯絡家人。

此外,預備好患者的個人資料,包括相片、身體特徵(身高、體重)、說話方言、健康狀況、聯絡家人方法等,以備萬一失踨時,方便警方追尋。

當尋回患者後,切勿責駡,應以關懷態度舒緩患者情緒,再細心檢查身體以確定有否受傷。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2017年12月3日於信報發表)