重症肌無力症

重症肌無力症

偶然也會有其他醫生陪同他們的父母來我診所求診,昨天就有位六十多歲的病人由他的醫生兒子陪同到來,我十分欣賞其孝心,在百忙中抽空陪他看病。

這名病人表示他初時感到右眼看得不太清楚,影響了駕車,還以為是由老花、眼睛不潔等問題引起。其後再留心一點才發覺自己右邊眼皮垂了下來,遮蓋了瞳孔,因而影響視力。另外,他的病情也有點反覆,早上起床,眼睛可以睜大;到下午時段,情況會變差,眼皮會逐漸垂下;晚間則更差一些。可幸的是,只要他閉目養神一會,情況便有短暫改善,眼睛可再睜開多些。

我留意到他的眼皮有少許下垂。我請他用力睜眼數分鐘,之後他右邊眼皮便幾乎完全垂下,不能打開。於是我以冰塊敷在他眼蓋上,不一會他的右眼又可再度睜開。

基於上述情況,我認為他是患上「重症肌無力」症。這個病很少人聽過,但絕非罕見。「重症肌無力」的成因是免疫系統失調,破壞了神經線和肌肉之間的傳訊系統,使大腦訊號不能下傳至眼皮肌肉, 因而無力睜開眼睛。

要確診此病,可透過不同檢查,如抽血、打針測試或神經傳導測試等作出詳細分析。此外,它與胸腺瘤、胸腺增生疾病有關,亦可因癌症誘發,所以,也有需要作此方面的檢查。由於他到了這般年紀才發病,我擔心他的病情是因患癌而起,遂建議他接受胸腔掃描。

經我詳盡解釋,滿以為他已完全明白檢查的必要性,可是他竟然拒絕我建議,表示只想吃幾天藥,看看反應再算,而他身旁的家人,包括太太和醫生兒子,目睹他的頑固時又顯得出奇冷靜,只說他一向也怕做檢查,他們回家後會慢慢勸慰。後來才知道這名病人多年來都畏疾忌醫,愈催促他看醫生就愈適得其反 ,所以他雖然在理性上明白自己處境,但心理上卻拒絕接自己患病,害怕面對檢查時可能帶來更壞的確消息,寧願採取駝鳥政策。執筆至今,他都未有回應。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2015年11月13日於信報發表)