腦退化症精神問題-藥物治療

腦退化症精神問題的藥物治療

腦退化症患者到了中後期會特別容易思想混亂,産生許多行為和精神問題,對照顧者和患者自己都會造成很多困擾。例如妄想家人迫害他,而引起糾紛,但因為患者的思想根本脫離現實,旁人也無法與其爭辨。幻覺會令患者不安,在家中「見到」不存在的東西而驚恐。也有很多患者出現躁狂和激動的表現(agitation),包括語言、肢體暴力,叫囂、攻擊性行為等;發出重複而無意義的叫聲或動作,不斷作無理要求;甚至在公眾地方作出不恰當舉動,如露體、自慰、亂闖地方等。

以上徴狀都是由腦退化症影響他們的思維,再加上其他誘因而形成,例如身體不適、痛楚、環境滋擾等等,所以切勿怪責他們,而應該盡量包容和諒解患者,試圖化解誘因。詳情請參閱另文。

如果試過不同方法也無效,而徴狀嚴重到影響自己和家人的安全,或構成巨大滋擾,便要考慮以藥物治療,包括精神科藥物。藥物本身固然也有副作用,應否用藥控制病情,必須由醫生和家人相討,並根據個別情況再作決定。

精神科藥物有很多種,分為傳統及新一代的抗精神病藥,副作用包括疲倦、坐立不安、反眼、帕金遜綜合症徵狀如肌肉僵硬、手震、 行動緩慢等。遲發的運動困難如口部出現咀嚼、舌頭不自主的 轉動和伸出等。

新一代的抗精神病藥包括risperidone,quetiapine, aripriprazole等, 較少出現上述活動性的副作用,但也可產生高血糖、高血脂、高血壓及體重增加等問題,所以服藥後要小心監控。另外,服藥後不要期望療效會立竿見影, 因為藥效往往需時數週才發作。

除了抗精神病藥之外,調節血清素的抗抑鬱藥也可改善部分患者的暴躁,因為他們可能患上了抑鬱症但又不懂表達,只好以激動情緒宣洩。「乙醯膽鹼酯酶抑制劑」(Cholinesterase inhibitor)可以改善記憶力,紓緩部分情緒症狀,藥性較為溫和。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2015年5月11日於信報發表)