如何處理腦退化之暴躁

如何處理腦退化之暴躁

林小姐的父親患有腦退化症多年了,最近變得越來越暴躁,很容易會脾氣,不知如何是好。

其實腦退化症患者到了中後期會特別容易有躁狂表現(aggressive behaviour),使家人難以照顧。到束手無策時,有時也迫於無奈要送患者到院舍入住。躁狂可以流於口頭叫喊、大吵大鬧、粗言穢語;也可以肢體表現,例如用力推撞、抓人、咬人等。

要處理這些問題,最重要是找出問題根源再解決之,原因有很多,例如身體不適、囗渴、坐得太久。痛楚是常見原因之一,並可由便秘、牙痛、關節炎、肺炎、尿道炎等病症產生。留意患者有否、咬牙切齒、關節紅腫、發燒、食慾不振、經常摩擦身體某部位,再推敲原因。

環境太嘈、太光猛、太凍、太熱;視力和聽力差,也會令患者收到錯誤訊息而引起混亂;此外,腦退化症也會損害大腦的自制能力,令患者變得衝動和暴躁,假如發展至有幻覺或妄想,更會令患者不安而影響情緒激動。

此外,生活苦悶、太無聊也可以令患者焦燥;相反,太多刺激,轉換院舍或搬屋,轉換了照顧者而破壞其生活規律,同樣可以令患者不安。

患者的心理狀況也不能忽視,他們可能會因為身體狀況衰落,做不到簡單如煲飯的事情而感到挫敗;若穿衣、洗澡、如廁等個人活動也要別人幫忙時,患者可能會覺得私人空間受威脅而發怒。

患者在發怒時的惡劣態度會令家人誤會是針對自己而發的挑釁,但問題其實由腦部退化所致,令患者不懂表達自己所需而作出之反應而已,跟嬰兒只懂哭啼來向父母溝通無異。只要家人能想通這點,自可體諒患者,再探索其動怒之原因,所以當患者激動時,照顧者先要控制自己情緒,千萬不要「硬碰」,否則只會弄巧反拙。

如果病情嚴重到足以威脅患者或照顧者之人身安全,或出現難以處理的幻覺和妄想等精神問題,醫生會考慮使用特別藥物治療以控制患者情緒。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2015年11月19日於信報發表)