腦退化症的藥物治療

要治療「認知障礙症」 ,先要找出原因,才可對症下藥,如果是因甲狀腺素或維生素B12不足而引起,只需服食補充劑便可把徴狀逆轉。有些個案是由抑鬱症構成,只要醫生能夠察覺出來,並給予適當治療,病徴很快便會得到舒緩。

然而,六成以上的「認知障礙症」 都由「阿爾茨海默症」(Alzheimer’s disease,下稱「腦退化症」 ) 所引起,而至今仍未有藥物能將之治癒,但研究指出藥物可減輕部分病徴,改善記憶,短暫緩和衰退幅度。

常用藥物有兩大類,第一類是「乙醯膽鹼酯酶抑制劑」(Cholinesterase

inhibitor),包括Rivastigmine、Galantamine及Donepezil,可提升腦部神經末梢傳遞訊息,主要用於治療輕度至中度的腦退化症 ,作用為紓緩疾病對記憶力、情緒及行為方面等負面影響,常見副作用為影響胃口、反胃、嘔吐、輕瀉。

第二類是「NMDA受體拮抗劑」(NMDA receptor antagonist),如Memantine,可減少腦部毒物(glutamate)積聚,防止腦細胞的破壞及死亡,主要用於治療中度至嚴重的腦退化症,作用為短暫拖慢病情,提升認知和自我照顧能力,緩和暴躁情緒,副作用較輕微,如頭暈、頭痛、疲倦。

上述藥物效果只屬溫和,奈何醫學研究一直未有新突破,我們惟有耐心等待新藥推出,不過,我們也可從舊藥尋求出路,例如維他命E是抗氧化劑,理論上可防衰老,而《美國醫學會期刊》(JAMA)便在2014年發表維他命E可延緩腦退化之療效報告。

研究是以六百多名輕度至中度腦退化症患者為實驗對象,為期2至3年,一組人服用高劑量維他命E,另一組則服用「安慰劑」。結果顯示服用維他命E的一組人的認知功能衰退得較慢,而照顧者的負擔也實際能得到舒緩。研究亦指出症狀能延緩六個月—倶俱六個月當然不足夠,但腦退化症到目前為止還是不治之症,有這發現已相當不錯了。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2015年10月8日於信報發表)