如何處理腦退化之暴躁

腦退化症情緒問題的藥物治療

腦退化症或認知障礙症的患者除了記憶力衰退之外,很多時候也會出現情緒問題,令照顧者飽受壓力。

常見的情緒問題包括抑鬱和焦慮,抑鬱的症狀包括長期心情低落、煩躁、提不起勁、不再享受自己一向喜歡做的事、不想與他人接觸、自怨自艾、自責、甚至有自殺念頭。此外,他們可能會失眠、過早醒來,食慾不振。至於焦慮方面,症狀則包括緊張、煩躁、不安、過度擔憂,再混合一些身體徴狀,例如心跳、冒汗、感到呼吸困難、口乾、胃痛、肚瀉、肌肉繃緊。

腦退化症患者出現情緒問題的原因有很多,因為他們也會遇到常人的壓力,例如家庭問題、身體機能衰退、長期病患、親友去世、財務困難、生活苦悶等等。在腦退化症病發早期,記憶力減退也是誘因之一。另外,如果大腦的情緒控制中心衰退了,患者面對壓力時,也會特別容易出現情緒問題。

心病還需心藥醫,治療抑鬱症當然需要心理治療,但腦退化症中後期患者的理解力和溝通力已經衰退,因此,心理治療對早期患者可能仍然管用。

對於情況嚴重的個案,藥物治療實在不可或缺。抑鬱症會導致患者腦部的神經傳遞物質失去平衡,尤其令血清素和去甲腎上線素分泌量減少,阻礙神經細胞之間的信息傳遞,從而產生情緒困擾。因此,「選擇性血清素回收抑制劑」(SSRI),或「血清素/去甲腎上線素回收抑制劑」(SNRI)等藥物也可用作抗抑鬱藥物之用。

由於SSRI的中文譯名太艱深,都常被人簡稱為「血清素」。但別把此腦內傳遞物誤會為血液裏的血清(serum),兩者根本截然不同,只是中文名稱相似而已。「血清素」的副作用少,就算年長的病人也不會出現太大反應。舊式的「三環類抗抑鬱藥」副作用多,可以令腦退化症患者的神智更加混亂,所以已經日漸少用。

服用「血清素」要注意的,是要有耐性,因為其起效慢,往往需時兩週才見效,不應該因為輕微副作用,例如輕瀉、口乾、冒汗、心跳等而放棄服用。

 

鎮靜劑可以控制焦慮,但不宜長期使用,以免造成依賴,對腦退化症患者也可能會引起昏睡和神智混亂,所以要小心使用。 「血清素」同樣可以治療焦慮,缺點是要等兩星期讓藥物發揮作用。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2015年10月22日於信報發表)