醫生怎樣診斷腦退化症?

醫生怎樣診斷腦退化症?(二)

腦退化症襲擊腦部多個不同區域

評估「認知障礙症」 ,必須由病歷開始,抽絲剝繭,以臨床角度去探索「退化症」侵襲了患者大腦的那個區域,例如「海馬迴」(hippocampus)及「顳葉內側」(medial temporal lobe)是最早受損的地方,而它們正是處理短期記憶的中心,使患者無法儲存新近記憶,重複發問,遺忘物件放在那裏。

如果「顳葉」的下側部分和「額葉」(frontal lobe)受損,便會影響語言能力,在病發初期,患者開始會說不出常用物件的名稱,詞彙會愈來愈貧乏。

「頂葉」(Parietal lobe)掌管方向感,受損了便會使患者容易行錯路,甚至迷路。

「前額葉」(Prefrontal lobe)是大腦總管,也是智慧的泉源,負責思考,判斷,分析,解決問題,並掌管抽象思維和邏輯推理,受損便會思想混亂,欠缺分析力和判斷力。

「額葉」(frontal lobe)負責我們的專注力,也是處理當前問題的「工作記憶」區(working memory) ,此外,連同「杏仁核」(amygdala),則掌管情緖和行為,受損自會產生不少抑鬱、焦慮、暴躁、怪異行徑、衝動行為等問題。

腦科醫生必須透過病歷去掌握病者不同區域的受損程度,才能夠清楚明確地勾劃出該病症的模樣,再將之歸類為那種「認知障礙症」。

以「阿爾茨海默症」(Alzheimer’s disease)為例,這是「認知障礙症」 中最常見,最為人知的類型,患者大腦會不斷萎縮,使認知功能一路退化下去。由於這個萎縮過程涉及大腦多個區域,自然會產生各式不同的認知障礙病徴。

不同類型的「認知障礙症」 會影響腦部不同區域,所出現之徵狀自然也有不同,例如「額顳葉認知障礙症」(frontotemporal dementia)便主要影響「額葉」和「顳葉」,產生的徴狀以行為和情緒問題為主,記憶力在病發初期反而不太受到影響。

所以,評估患者認知能力的受損程度和當中的先後次序,是診斷「認知障礙症」的關鍵。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2015年7月9日於信報發表)