醫生怎樣診斷腦退化症?

醫生怎樣診斷腦退化症?(一)

診斷腦退化症或「認知障礙症」比一般疾病複雜得多,亦是普通人所不能理解的。

其實一般人看醫生都是因為傷風感冒、腸胃不適,由於病情簡單,診斷過程很快捷,醫生對病人很少有懷疑(騙取病假者為例外),誤診機會也很低。又例如診斷暗瘡、牛皮癬等,醫生一看就知;診斷乙型肝炎或貧血,驗血便有答案;肺積水也可憑X光而得之。

診斷腦科疾病的程序比較複雜,要由問病歷開始,因為醫生要從症狀了解患者認知能力減退的情況才能斷症。但「認知障礙症」患者未必能表達自己,所以除了問病人外,也要問家人關於患者的生活狀況。
有時更有種種原因要把他們分開來問,例如病人很暴躁、焦慮、否認自己有問題,又或因為病人行為怪異、有妄想、怪癖、性衝動等,家人不便在病人面前多講。

問完症後,醫生又會在大約十分鐘時間用一個名為「簡短智能測驗」, 即是類似問卷調查般考核病人,評估病人多方面的認知能力,而得出來的結果,可以給醫生提供多一個角度去了解病人的狀況,補充家人和病人在病歷描述上之不足。 遇上較為複雜的個案,醫生有時會用其他評估認知能力的工具,甚至要轉介臨床心理學家做更仔細的檢查。

此外,「簡短智能測驗」或其他臨床認知評估只提供病人在檢查那一刻的狀態,絕不能取代病歷的角色,因為由病人和家人所提供的病情,包含了病徴,如何影響病人生活,以及病情退化之速度,而欠缺這些資料,都無法判斷病人是否患上腦退化症。

有很多人不認識上述診斷過程,以為用上了磁力共振照腦,便可立即知曉患者腦部發生了甚麼事,而沒有耐性跟醫生傾談下去。如果問題是由腫瘤或腦出血引起,他們或許是對的,因為一照腦便可即時破案。可是,早期腦退化症顯現在腦掃描的萎縮影像,一般都不會提供很多有用資料,對診斷上不會有太大幫助。

其實還有正電子掃描(PET scan)和其他功能性掃描(functional neuroimaging)可以協助診斷,尤其可以用來分辨不同類的「認知障礙症」,不過這些高科技還是在研發階段,尚未被廣泛在臨床診療上應用,所以,醫生問症仍然是診斷「認知障礙症」的不二法門。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2015年6月25日於信報發表)