另類腦退化症

另類腦退化症

陳小姐帶了媽媽來看病後,今次又帶同另一位親戚來看,因為懷疑她有「老人癡呆」。這位病人只有五十五歲,但近來的行為舉止都很奇怪,例如最近她有腳痛,醫生說是足疣,亦即有病毒感染了腳板之皮膚,本屬小病,只產生輕微腳痛,可是她在卻要在醫院接受冷凍治療,而治療後又説痛楚得很厲害,需要留院數天休養,但見她走路時步履輕盈,實在不似痛得如此厲害。我檢查過後,只覺她腳板正常不已。

我留意到她目光呆滯,反應遲緩,陳小姐不但同意我的觀察,更補充說她也愈來愈對身邊事物漠不關心,行為舉止更顯得很幼稚,吃飯時忘了應有之禮儀,不等長輩就搶先夾餸。

她的病狀在這兩年間一直差下去,腦掃瞄也顯示她大腦有萎縮象徵,所以她應該是患有腦退化症。不過,她的記憶力仍然不錯,似乎又不能完滿解釋一切。

其實她的確患有腦退化症,不過,她並非患上最常見之「阿爾茨海默症」(Alzheimer’s disease),卻是患上較少見的「額顳葉失智症」(fronto-temporal dementia)。這個病症的發病年齡為45至65,較其他腦退化症早發。

病徴方面以行為異常、性情改變和語言障礙為主,記憶力衰退反而不是重點。患者的大腦額葉退化會令他們難以抑制自己的衝動、憤怒、慾望等,思想會變得扭曲,而沒有約束自己的行為,有些病人會有強迫症徴狀,重複地做些沒有意義的事情,例如過度囤積物品、過度購物等。此外,他們可能會失去動力或主動性,對甚麼事情都提不起勁。

至於以語言退化為主的類型,病人講話變得越來越不流利,口齒不清,或講不出路名、人名、或物品名稱。

診斷「額顳葉失智症」並不簡單,因為病徵雜亂,並以行為及語言問題為主,病人又看不出自己有問題,而旁人又不能有條理地以三言兩語把事情表達出來,如果醫生未有處理過這些病的經驗,也未必能看破全局而作出正確診斷。

我處方藥物控制她的病情,並詳細解釋她的病況,幸好她的理解力和記憶力未衰退,還可記得我教她要約束自己行為!

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2015年6月11日於信報發表)