腦退化症的病情演化

腦退化症的病情演化(二) 「阿爾茨海默症」的症狀和退化過程

再續寫關於「阿爾茨海默症」(Alzheimer’s disease)的中、後期階段之病徵。

病患到中期,病徵會變得明顯得多,因為病症會蔓延至大腦不同區域,患者的思考和記憶力衰退也日趨嚴重,而愈來愈需要他人處理日常生活的事務,甚至要依賴他人提醒或幫忙去完成用膳、穿衣、洗澡、去廁所等事項,有時可能會有大小便失禁之情況。

患者的方向感會受到影響,可能會不知自己身在何方,甚至會迷路;又不知此刻是何時何月何日。患者會對辨認家人和朋友出現問題,分不清誰是親人,誰是陌生人。

他們的記憶力也愈來愈嚴重,開始忘記自己的過去、電話號碼、地址、中學時期在那裏讀書等;他們會反覆說相同的事情,又或煞有其事地説一些從未發生過的事。

大腦皮層的退化也會破壞情緒和自制能力的中心,引發性情和行為的轉變。患者會變得多疑,甚至妄想身邊人盜取其財物,又或懷疑自己的老伴不忠;有些人會有幻覺,看見不存在的人物在家中出現;有些人則會變得脾氣暴躁,坐立不安,甚至有暴力傾向,而晚間的情況會更為嚴重。

踏入晚期,患者的認知能力有嚴重衰退,難以跟人溝通,愈來愈少說話,辨認不出熟悉的物品或環境。大腦衰退也影響到其他身體機能,患者在進食、呑嚥會有困難,而可能會令體重下降。行動也會愈來愈困難,而逐步需要依賴柺杖、助行架、輪椅輔助出入,最後只能長期臥床。大小便亦難以自控。

每個病人的退化速度可以相差很大,一般病人在診斷後平均活多八至十年,但也有病人可生存多廿五年,而時間長短則視乎病發年齡,年紀愈大發病,壽命會愈短;另外,患者一向的健康狀況和家人給予的支持的也有決定性影響,所以家人應該多注意患者的營養、健康情況,和預防併發症的出現。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2015年5月14日於信報發表)