腦退化症的病情演化

腦退化症的病情演化(一) 「阿爾茨海默症」的症狀和退化過程

「阿爾茨海默症」(Alzheimer’s disease)是最常見的腦退化症,患者的大腦會逐步萎縮,而導致記憶、思想、語言等多方面的能力都會慢慢衰退,所產生的病徵都會使患者的思想和行徑異於常人,令身邊人所不理解。

其實大部分患者的家人都從未接觸過這類病人,遑論認識他們的病徵,就算患者明顯岀現了行為問題而引發起無數糾紛,甚至家無寧日,家人仍會懵然不知而終日怪責病者,卻對問題無補於是。所以要未雨綢繆,及早認識每個階段的病徵,準備好應對的方法,便可更輕鬆面對患者的轉變,為前路作出最妥善的安排。

「阿爾茨海默症」的退化過程可分為三個階段,即早期、中期和晚期,一般病人都會跟隨這個進程而退化下去,不過每個病人的版本也有出入,例如病徵出現之先後次序也會有所不同,本身身體的健康狀況、心理質素等也有很大影響;另外,每個階段之間的病徵可以互相重疊,所以有些明明是早期患者,卻會出現一些中期病徵也不為奇,家人無需為此而擔心患者衰退得如此快。

患者早期的能力和行為只有些微轉變,而一般人都會以為這些只是年老的自然改變,又或是近期面對壓力的反應而已,只有在家人回望過去,才會醒覺到這些轉變原來就是病發的序幕。

早期病徵包括:記憶力減退、忘記剛剛發生的事情和説話、重複發問、思想間歇性有混亂、判斷力下降、欠缺主動性、對甚麼事也提不起興趣、欠缺冒險精神、不想嘗試新事物。面對較複雜的工作,例如處理銀行財務等會開始有問題。

家人應該多認識這些病徵,多觀察患者的狀況和行為,了解其需要,選用一些小工具,例如大日曆、計時器、藥丸盒之類,以幫助記憶,減少生活不便,免另患者受到無謂的挫敗。在這個階段,家人應盡力讓患者獨立自主。別以為患者一日被發現患病,便等於喪失一切自我照顧能力,又或見患者做不了某些事情,便等於要找傭工取代她所有家務工作,因為患者的自尊心也必須受到尊重。下星期再續。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2015年5月7日於信報發表)