我會患上腦退化症嗎?

我會患上腦退化症嗎?

很多人都會關心自己將來會否患上腦退化症,如果近親已經是患者就更擔心。究竟有甚麼因素會引發這個退化疾病呢?

首先,年齡是最重要之因素,年紀愈大,患病機會愈高,在香港,每10名70歲以上長者,便有1名患病,至80歲以上,每3名便有1名患病。性別方面,女性的風險比男性高,原因不明。

在遺傳因素方面,科學家已發現多個與「阿爾茨海默症」(Alzheimer’s disease)有關的基因,有些會直接致病,例如Amyloid precursor protein ,Presenilin-1,Presenilin-2,有此基因的家族成員會一代傳一代,而發病年齡會低於60,有些患者更會早於30至40歲出現病徵。然而,只有少數家族遺傳了這致病基因。如果你不幸有多於兩名直系親屬在60歲前得到此病,應找遺傳學家詳細討論應否做進一步的遺傳學檢查。

另外,也有些基因只會增加年老時罹患此病的風險,卻非必然會發病,APOE-e4就是其中之一,就算真的遺傳了這類基因,仍然有很多其他因素會影響發病的可能,即使近親(如父母、兄弟姐妹)年老時患有腦退化症,你也不是必然會患病。

後天或環境因素方面,和血管硬化有關的疾病都會增加患上「阿爾茨海默症」的風險,例如血壓高、糖尿病、膽固醇過高、肥胖。這些可引起血管硬化的疾病也可引起中風,同樣也會造成認知障礙(血管型失智症)。頭部創傷也是原因之一,尤其因重創而不醒人事達30分鐘以上就更高危。長期喝酒過多可以引起「酒精性痴呆」(Alcohol dementia )。另一方面,多運動、多用腦、多社交,均可降低罹患腦退化症之風險。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2015年5月21日於信報發表)