血壓

高血壓如何引發中風?

高血壓會引致中風已是不爭的事實,但仍然有很多病人因高血壓而導致中風,有些病人中了風才被醫生發現有高血壓;有些明知自己有,但又不去醫;有些病人有接受治療,但血壓又降得不夠。 既然明知中風後果嚴重但又個可以預防,為何這些病例又不斷重複發生?患者應如何面對和處理高血壓才能預防中風?

高血壓是慢性疾病,而血壓本身是個抽象概念,我們只有在血壓很高或很低時,才能感受其存在,在其餘情況下,我們只有量血壓才能知其數值是多少,所以有不少中風患者從來不知自己原來有高血壓,直到中風後,醫生告知他們有心臟發大、蛋白尿等高血壓構成的併發症,才後悔當初沒有定期做身體檢查,把問題防範於未燃。

另一方面,血壓高通常都因遺傳而起,並由中年病發,而中風又未必會發生,就算不幸發生,動輒也要數十年後才出現,所以,要年輕高血壓患者長期服藥去控制血壓,絕對不是易事。血壓既感受不到,又觸摸不到,是只有靠血壓計才量度到的數字,患者唯有定期檢查和覆診,才可預防不知何時才會發生的事,也容易讓患者半途放棄。

要高血壓患者積極參與治療,就先要讓他們了解高血壓如何引發中風。血壓其實是血液由心臟泵出來的壓力,而壓力足夠將血帶到全身運行,完成血液循環就是正常,例如上壓是120。若血壓忽然受到情緒激動而急升,例如上壓升至220,個別脆弱血管便會爆裂,而血液也會決堤而出,擠壓四周的腦細胞,形成出血性中,俗稱為「爆血管」。

如果血壓只是短期提升少許,例如上壓155,不會有甚麼問題。但長年累月也是如此,情況就不妙了,因為血管內壁會長期被這股壓迫力破壞而提早老化,終有一日栓塞,血液無法前進,部分腦細胞便會即時缺氧而壞死,形成缺血性中風。所以,就算高血壓只屬輕微 ,時間太長也並非安全,而且血壓愈高,破壞力便更強,愈容易提早中風。

只要明白以上道理,就會知道控制血壓,其實是幫你保養血管,讓你的血管保持「年青」 ,防範將來中風。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2015年1月22日於信報發表)