中風的檢查

如果不幸中風,應當如何檢查呢?首先,中風是由血管問題產生,使局部腦組織壞死而形成,所以病徵都來得很急,大概是數分鐘至一小時內完成。有懷疑的話,便要盡快求醫,醫生需迅速決定病徵是否跟中風吻合,再作進一步檢查。

腦掃描是當中的必要檢查,通過掃描,我們能看透頭骨內發生了甚麼,我們能直接「看見」腦部的受損情況。

電腦掃描(CT scan)或磁力共振(MRI)皆可用作中風檢查之用,兩者各有長短電腦掃描的優點是掃描時間快,有利節省時間作進一步治療。此外,電腦掃描較善於分析急性出血和頭顱骨折,而且價錢也較廉宜。但電腦掃描缺點是分析力較弱,影像較為模糊。顱骨的雜訊也時常干擾腦幹和小腦的影像,讓人難以確定該處有否出現中風。

另外,電腦掃描用上的不竟已是舊科技,要應付剛發生的缺血性中風還是力有不逮,因為數小時內(hyperacute)壞死的組織都未能被清楚顯示出來,醫生只能從影像裏的隱約訊號,估計中風的所在位置和範圍以即時決定治療,實在未如理想。

磁力共振正好彌補以上缺點,例如它能提供清晰影像,把掃描影像提高到另一層次。更重要是,應用在急性中風時,它能把數小時內出現的中風訊號清楚顯示出來,影像結果毫不含糊,令醫生落藥時更有把握 。其缺點是掃描時間較長,也需要病人安定地檢查以確保影像清晰,所以神智混亂、不能安靜下來的病人不適合照磁力共振。

關於中風的掃描檢查,除了照腦之外,不可不提血管造影檢查,因為中風本身就是血管疾病,有了血管掃描才算完滿。電腦掃描和磁力共振也可以照血管,而且可以連同照腦一併完成,不過,如要以電腦掃描照血管,就必須額外注射顯影劑才行。血管掃描可以直接將一條條血管呈現出來,並展現出它們的粗幼、狹窄、堵塞等情況,甚至連血管瘤、動靜脈畸形等需要手術治療的病況也能一一顯示出來。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2015年1月15日於信報發表)