站立才出現的頭痛

站立才出現的頭痛

頭痛成因有很多,我在此欄都提過不少常見類别,今次寫的個案就患上一種較特別的頭痛。

故事開始時,四十嵗的梁先生神色凝重,拿出一叠磁力共振底片給我看,裏面顯示他腰部有椎間盤突出,即是腰骨之間的軟骨被擠壓了出來。這類情況我見得多,但從未見過如此大塊軟骨突出而壓迫着週遭神經,引發急性腰背痛,相信是他初為人父,常抱女兒令腰椎過度受壓所致。

我轉介他做微創手術,切除突出的椎間盤。手術一完成便即時舒緩了他的痛楚 。但過了幾天,他出現劇烈頭痛,對向來沒有頭痛的他,情況極不尋常。此外,他的頭痛起得很急,只消數分鐘便已爆發致頂峰,極有可能是「腦血管瘤」爆破了,引發急性腦出血,於是,我立即安排他入院檢查。

幸好,腦掃描結果正常,沒有出血跡象。此時再問他,才發現原來只有在當他站立或坐下時才會頭痛,躺下時就會完全消失,換言之,他頭痛的出現完全受頭部位置變化而影響。

站立才出現的頭痛這現象其實是由中樞神經系統内的壓力過低所致,中樞神經系統包括腦和脊髓,而兩者都被「腦脊液」從頭至腰包圍着。「腦脊液」是液體,可於神經系統内上下流動,若腰椎不幸因創傷或手術而破損,「腦脊液」便會從破口流失,嚴重時會使整個中樞神經系統出現「腦脊液」不足,腦部也難以獨善其身。患者於站立時,大腦底部便會因為缺乏足夠液體承托而向下墮,壓迫腦膜和神經線而引起頭痛,當患者於躺下時,大腦不再向下壓,自會解除痛楚。

說回梁生的個案,他剛完成腰椎手術便出現此頭痛,我想必與手術有關。止痛藥、臥床治療都幫不了他,唯有入手術室檢視原來手術傷口,最後發現裏頭有幾個小孔,相信是「腦脊液」滲漏源頭,一經修補,頭痛果然立即消除。

這種頭痛的確與别不同,居然是由腰椎小孔所引發,只要能識別其獨特病徵便不難破案。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2014年10月30日於信報發表)