老人痴呆症患者拒絕就醫

莫老太的家人懷疑她患上「老人痴呆症」,欲帶她來就診。在準備就診的過程, 她的家人已表現得戰戰兢兢。我們還未開始第一次見面,她的女兒已於早一星期和我通電講述她的情況。就算進入診症室前 ,她們也要先入來稟告莫老太的病情,方才讓她與我見面。

其實莫老太的情況為典型腦退化症。在剛過去一年,她的記性愈來愈差,經常忘記銀包、鎖匙等隨身物品的位置;又經常忘記剛發生的事情,為此而重覆發問。她更因此經常與家人爭論不休,一點也不願意承認自己記性出現問題,每次說到她可能有病要看醫生,她都會大動肝火。性情愈來愈暴躁,動輒為了小事而大吵大鬧,弄致家無寧日,幾乎是生人勿近。她的家人為安排她就醫,於是編造一場「大戲」,說她女兒公司最近推出新員工福利,只要家有長者,均可「免費」到指定醫務所驗身驗腦,莫老太不虞有詐便「上當」了。

俗言有云:做戲做全套,莫老太的子女既然不會在她面前向我敍述她的病情;也著我不能在她面前講述要她服藥及有關藥物的資料,令我平白無端變成一名「專業騙徒」!待過五關斬六將之後,我終能一暏莫老太的風采,瘦削的身形,配以濃妝墨鏡,活像粵劇名伶。另外,她表現有禮,比我想像中「溫馴」。我小心翼翼地問症,她亦願意配合,並接受我即場替她進行智能測驗,過程相當順利,令我感到努力沒有白費。

測試結果顯示她確實有短期記憶問題,而這正是腦退化症最為人熟悉的病徵。當大腦記憶區退化,患者便難以記起剛發生的事情。除了記憶區,其他大腦區域也會受到波及而出現不同的認知障礙。 例如:大腦的前額葉負責調節情緒,抑制我們的衝動、憤怒,這個制衡系統若然受損,患者本來的真我個性便會表露無遺,情況就如莫老太那樣。另外,很多患者大腦受損,察覺不到自己病徵,因而拒絕就醫。家人必須多費心思,想些藉口勸患者求診。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2014年8月14日 於信報發表)