長期頭痛與頭暈 (下)

上星期講到容女士被頭痛和頭暈苦纏了二十年,看過無數醫生,做了多次檢查也找不出甚麼不妥,吃過很多藥也未能控制病情,只覺心灰意冷,時常擔心病發而愁困終日。

經過仔細分析,她其實是患上偏頭痛、焦慮症和驚恐症等多個病症,三者互相影響,並纏結多年。本來每個病獨立存在時,並不難處理,當它們三位一體時就會變成三不像,使人誤認為甚麼複雜怪症而藥石亂投,又或被標籤為神經衰弱而予以輕視。時間愈長,便愈難醫,容女士病發了廿載,難怪她如此無助。

不過,迷底一揭開,問題就可被逐一擊破。我跟她解釋上述病理,使她明白沒有神秘惡疾纏身,問題只不過是簡單病痛一開始時未有醫好,加上自己精神緊張,把事情變得複雜化而已。有了希望,已醫好了一半,我再以藥物將偏頭痛控制,配合藥物調理情緒,病程便大有改善。

治療多月後,她已大致痊癒,情緒藥物也可停服,至少半年也未再發作,從未如此安樂過。

可惜好景不常,每當她感冒就會頭痛,因此又變得緊張,擔心惡夢捲土重來。這些負面思想使她難以入睡,失眠當然又令她頭痛。經我多番安慰和輔導,她也無法 釋懷,最後唯有再用藥物舒緩,才能將問題撥亂反正。

她不明白自己怎會如此容易復發?怎麼這些負面思想總是冤魂不散,揮之不去?我說到如果我們常常往壞處想,或長期以悲觀和負面方式思考,負責這方面思考的腦神經元就會被重複刺激,它們之間的聯繫就會變得更緊密,神經訊號亦會傳遞得更快。這種重複刺激會改變大腦神經迴路的連接, 就像草地被前人重覆行走,行得多自然形成小徑,後來者見狀也會跟隨此路而行,小徑只有愈行愈深,愈行愈闊,將負面思想變得「習慣成自然」。

想抹走以上根深蒂固的思維模式着實不易,患者需以十倍力氣改變神經元迴路的排列,重整一套平衡和健康的思想。

(3/7/2014 於信報發表)