流口水要小心?

流口水要小心?

「醫生,我前日發現自己流口水,擔心是中風先兆,所以前來看看。」這種診症開場白我遇過不少,幾乎每個個案在檢查後都確定健康正常。我發覺原來很多人都對流口水有誤解,以為流口水「很大件事」,需要嚴肅對待。但身為腦科醫生的我卻不當這是甚麼一回事。為何會出現這種兩極的看法?我想這個課題蠻有趣,值得大家深入探討一下。

流口水要小心?

首先,流口水本來是正常生理現象,當我們看到美食時會流口水,所以有成語「垂涎欲滴」;睡覺時也會流口水。那麼何時何地流口水才算是患病的徵兆呢?事實上,醫學上從來沒有就流口水作出任何界定,亦沒有一套分等級的系統,大概是除了以上情況外,口水不受控地流了出來就有可能是患病徵象。

在我多年的内科和腦神經科專科訓練裏,我從來沒有見過或聽過一個課程或科目去專題探討這一病徵。醫書中經常有獨立章節教授多種常見腦科病徵,例如手腳乏力、口齒不清、視力模糊、肢體麻痺等,唯獨是沒有提及流口水,可見其他國際醫學權威也不看重流口水這一徵兆。

既然醫生們從不鼓吹市民留意這病徵,何以仍有為數不少的人會為著流口水而看醫生呢?我想這是因為有部分中風或柏金遜症患者被流口水問題所困擾,身邊的家人除了感到不安,也要幫手清理,所以使人印象深刻,難免令人以為流口水就代表中風了。

事實上,我們每日都會分秘很多口水。大部份口水會自然吞回體內而不會構成問題。至於中風和柏金遜症之所以會令病人流口水,是因為兩個症狀都可以引起吞嚥障礙,使口水積聚於口腔內,滿瀉便會自然流出。

流口水要小心?

不過,就柏金遜症狀而言,流口水問題只於會病情發展到中後期才出現。至於中風病人,他們所面對的問題不只是流口水, 其他症狀如手腳乏力、口齒不清也會一併出現

所以,如果懷疑有流口水問題, 可留意自己是否可以正常飲水、說話,面部肌肉可否活動自如,行動又是否敏捷,如果以上方面都全無問題,則無須庸人自擾,這絕對不是患上中風或柏金遜症。

作者:盧文偉醫生 腦神經科專科醫生

(2014年7月17日於信報發表)