間歇頭暈的檢查

醫學科技日新月異,掃描技術也一日千里。超聲波、電腦掃描磁力共振等等掃描工具均可以窺探人體內情況,影像解析度也愈來愈高,就算是複雜的腦神經系統也可照得一覽無遺。因此,不少人都有錯覺,以為有了這些掃描高科技,任何腦科問題都會無所遁形。

上星期本欄中提到一名婆婆時常頭暈,兼有昏厥現象,磁力共振發現她有腦中風跡象,因此家人一心帶她來求教有關中風事宜,卻又沒有耐性讓我詳細問症。

我認為掃描結果只可當作參考,不能取代醫生的臨床判斷。很多人有誤解,以為只要照出不妥當之處,答案就自然揭盅,並以為兩者必定有因果關係。

事實上,很多長者接受腦部掃描檢查時都可能從中發現舊中風傷痕,但他們本身卻從沒出現過中風病徵。換句話說,他們的血管可能無聲無色地老化而閉塞,部分腦細胞亦會因缺血而壞死。倘若壞死位置不影響手腳活動,患者的確可能全不知情。 總之,照腦時無意中找到中風痕跡絕不出奇,若不問情由便隨便將頭暈病徵歸咎為中風現象,結果便可能得出錯誤結論。

此外,只是中風也難以解釋婆婆為何出現多次昏厥。既然她每次昏厥都只是持續數秒,這顯示她的血管或許只是短暫閉塞。不過,既然血管老化會閉塞,那怎可能會自行打通呢?並且這現象會重複發生數十次及導致昏厥,根本就不可能,所以婆婆是次毛病一定不是中風。

要解釋婆婆的病徵,除了中風外,還可考慮腦癎症心跳過慢。這兩種情況都只會間歇性發作,前者會產生異常腦電波,使腦袋不能正常運作;後者可使心跳忽然停頓數秒,導致大腦因短暫供血不足而引起昏厥。要證實這兩種病,醫生需詳細詢問症,掌握吻合的病徵,再配合相關的「腦電圖」或「心電圖」檢查結果方行。

無論如何,要弄明白婆婆的頭暈和昏厥真相,絕對需要病人和家屬配合,醫生方可掌握箇中細節,發掘資料,逐步破案。高科技檢查只能充當輔助角色,絕對不能取代醫生臨床診斷的地位。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2014年6月12日於信報發表)