警鐘誤嗚

幾乎所有人都知道中風可引起嚴重後遺症,例如行動不便、吞嚥困難、語言障礙等。近年醫學界研發出「溶血劑」醫治「缺血性中風」。此療法能打通堵塞了的血管 ,但患者必須於黃金三小時內接受治療,時限一過,受影響的腦細胞便返魂乏術。所以,腦科醫生經常呼籲市民提高警惕,認識中風病徵,例如表達或說話時有困難丶面部表情不對稱丶手腳不能發力等,一旦出現症狀便需立即就醫,爭取善用那黃金三小時,避免延誤。

但太過在意中風可能也未必是好事。上星期我就在醫院看了一位懷疑自己中風的女士,她感到右邊身麻痺,感覺類似有冰塊在身上游走,於是入院檢查,但磁力共振又找不到絲毫中風跡象。這種情況我見過很多,文獻也有記載,不少一邊身麻痺的個案都找不出原因,多半只是心理作崇使然。於是我向她詳細套取病歷,希望能替她弄清事情底蘊。

其實今次已是她第二次入院照腦了,早在兩星期前,她在家中昏厥,抽血檢查顯示她有嚴重貧血,需輸血治療 。那次她的主診醫生擔心其中風,建議照腦以策安全。實情是她當時痔瘡出血,度致血壓下降引起昏厥,腦掃描結果當然正常。

可是,她生性緊張,昏厥已令她不安,被懷疑患上中風,更使她焦慮萬分,雖然最後報告正常,但這已觸動她的防衛神經,令她時刻提高警覺,務求防範於未燃,一有不妥便能立即就醫。基於這個信念,她便密切注意身體訊號,縱使任何細微皮膚觸感也不放過,甚至將其無限放大,做成杯弓蛇影。 就是這樣的疑神疑鬼,將身體的小許麻痺當成大事,又以為自己中風,弄成短期内再度入院檢查。

有監於她這案例,我認為凡事要適可而止,過度注意身體訊號,就會出現類似「警鐘誤嗚」的境況。警鐘原本用來防盜防火,讓大家安枕,但誤嗚結果反倒變得擾民。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2014年6月11日於信報發表)