踝管綜合症

踝管綜合症

腦神經科涉獵甚廣,凡是跟神經系統有關的疾病也屬於這科的範疇。人體四肢滿佈神經線,出問題時會引起痛症。所以,腦神經科醫生不只醫腦,有時也要醫治病人手腳的痛症。

阿明最近左腳腳掌痛,大腳趾有炙熱和刺痛感覺,走路或站立時會特別痛,他要一拐一拐地行方能減輕痛楚。

我檢查他的腳踝和腳趾都能活動自如,我用力按下他的大腳趾和腳掌前方都沒有觸發痛楚,似乎不是關節或筋骨問題,於是我替他測試腳底運動神經和感應神經的反應。運動神經負責將大腦訊息傳至肌肉,使腳板活動起來。感應神經則負責將腳底的觸感上傳至大腦。仔細檢查他的腳掌肌肉後,我留意到他左邊腳底的小肌肉有萎縮現象,腳趾不能向橫張開,抓力比右邊弱,在在反映他運動神經已受損。

接著,我以細針刺激他的腳底,發覺他左邊腳掌前方感覺麻木,顯示他腳底的感應神經也有受損。我再進一步以手指敲打他腳踝內側位置,他當即感到一股電流由腳踝傳至腳趾。這些都是神經痛的病徵。

我以「神經傳導測試」替他檢查雙腳神經線,證實他足踝神經受損,亦即患上「踝管綜合症」(tarsal tunnel syndrome),又可譯作「跗管綜合症」。踝管是踝關節內側的天然管道,讓「足底内側神經」(medial plantar nerve)通過。此神經可因管道受不同原因擠壓而受損,形成類似阿明的病徵。

我安排他接受足部磁力共振掃描,由此發現他的足踝有一顆細小的良性瘤,並剛剛在踝管位置壓住了神經,這完美地解釋了他的病徵。經手術切除後,阿明的病況得到顯著改善。

踝管綜合症並不常見,所以容易被忽略。神經線壞了要用很長時間修復,一旦延誤診斷,更有可能造成神經線永久受損,今次阿明發現得早,算是不幸中之大幸。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2014年5月1日於信報發表)