腦退化症影響話說

今天確診的腦退化症跟平日的有點不同。在絕大部份情況下,病人家屬首先察覺到病人的記性出問題,而今日這名病人﹣何伯的家屬卻留意到病人在說話方面出問題,連續數月講話囗齒不清,家庭醫生擔心他患上甚麼古怪腦科疾病,遂將他轉介過來作詳細評估。

診症開始時由何伯女兒向我簡介何伯的病歷,何伯並沒有開聲,於是我主動跟他打招呼,逗他閒聊數句,待何伯開金口後,我發現他說話不流暢、有口吃及發音有問題。我耐心地聽他多說一會,嘗試從中搜集更多病徵才下判斷。我發覺何伯除了發音不清外,他並不能完整表達一些簡單意思,他不懂解釋「一石二鳥」、「水落石出」等常見成語的背後意思。所以,對何伯及其家人來說咬字不準不是最大問題,語言障礙才是影響他與家人溝通的真正原因。

經我鍥而不捨的追問下,我才知道溝通問題只是冰山一角。何伯的記性也愈來愈差,連帶處理日常生活瑣事及財務方面等也有困難。總括而言,他的認知功能在多方面出現問題,反映他的大腦皮層多處受損。何伯其實是患上「阿滋海默症」,亦即最常見的腦退化症。

眾所周知,腦退化症會影響記憶力,但其他方面的認知功能退化卻為人忽略。其實方向感、判斷力、情緒控制、決策力等都是腦退化症會危及的大腦功能,語言運用只是其中一環。何伯女兒被問到何伯上述認知能力時,方才醒覺父親其實在那些方面也出現問題。 何伯與女兒並不同住,平日何伯的起居飲食均由外傭照顧 ,縱使他的自理能力有下降,也不大會影響日常生活,更不會直接為女兒帶來煩惱。可是每當女兒要跟父親溝通時,問題便出現了。

腦退化症屬慢性病,家人往往以為長者認知功能退化是正常老化過程,因而掉以輕心。因此,大家應該多認識腦退化症的不同病徵及多留意身邊長者的變化,一旦出現疑似病徵,便儘快尋求醫生專業協助。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2014年4月17日 於信報發表)