耳石與頭暈 (下篇)

張太因為忽然間頭暈和嘔吐大作,於是入院求醫。她的照腦檢查完全正常,因此她這急症並非由中風引起。止暈針對她毫無作用。待我見到她時,她躺在床上,看來病情並非那麼嚴重。於是我問了她一個關鍵問題:「張太,你左右轉身時會否更暈眩?」可惜,她並沒有注意到這點而答不上嘴。

我立即替她作詳細檢查,首先我請她平躺,然後將她的頭向左右搖擺,她即時暈眩大作,眼珠更出現急速震顫現象。謎底迅間揭曉,張太患上的是「位置性暈眩」,每當患者改變頭部姿勢,像是彎腰、後仰、躺下、翻身及突然轉動頭部等動作皆可引起數十秒的劇烈暈眩。

這個病的病因十分古怪,我在上星期已有詳細解釋。簡單來說,就是病者耳内的「耳石」鬆脫,干擾內耳半圓形管道的平衡功能而導致暈眩。半規管又分為前、後、及水平半規管,分別負責各個平面的加速感覺,頭部位置的改變會使耳石晃動並誘發暈眩。

耳石

耳石鬆脫於「後半規管」為最常見的類型,病者只會感到單邊頭暈。「水平半規管」的耳石鬆脫較少見,張太正正就是患上這一種,簡單動作如頭部向兩邊張望也可觸發病者頭暈,而且發作時間較長,暈眩的程度更强,常伴隨嘔吐, 因此嚴重影響患者日常生活。張太每日都要到老人院探望年邁母親,這幾天的暈眩使她一整日只能呆躺病床,足不出戶,她非常擔心母親見不到她會情緒不穩,希望我能儘快治癒她這怪病。既然病源是耳石鬆脫,最佳辦法當然是將耳石復位。病人只需躺下,並按醫生指示方式慢慢轉身,耳石便會乖乖回歸半規管。

鬆脫於「水平半規管」的耳石較難處理,治療過程難免會令患者感到更暈眩和嘔吐,幸好張太很捱得苦,能忍受短暫暈眩,並且不會中途放棄。當我完成指令後,我請她嘗試將頭部向左右兩邊轉動,她表示頭暈已即時消失無踪。並感激萬分、眼有淚光地對我說:「我代我媽媽多謝您!」

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2014年4月10日於信報發表)