耳石與頭暈 (上篇)

我剛替一位廿來歲的病人做完檢查,結果一切正常,當我以為診症即將完畢之際,孰料到他從床上坐起便說頭暈,我聽了片刻,請他再次躺下,替他轉了一次頭、兩次身,他的暈眩便立即消失!他大惑不解。

蹲下起身見頭暈、坐下或躺臥太久後站起來頭暈絕不出奇,這些都是站立時血液因向下流得太急,導致頭部短暫供血不足的正常現象。不過,他是位年輕壯男,以上情況理應不會出現。更何況他當時是躺下而不是起身,所以供血不足這解釋似乎站不住腳。

他說他的頭暈病徵自近期頭部撞傷後引發。我一聽便心中有數,於是我請他坐在床上,頭向上望,面向側邊,再請他向後瞓平。他即時感到十分暈眩,雙眼更出現異常旋轉式震顫現象,這種特殊反應顯示他耳朵内的「耳石」鬆脫,干擾身體平衡系統而導致暈眩。耳朵除了聽聲,亦肩負協助身體平衡的功能。內耳有半圓形管道, 盛載著淋巴液,能感受身體擺動,將訊號傳送到大腦處理。黏附著管道有很多碳酸鈣的結晶,俗稱為「耳石」,其可因老化或頭部受傷而脫落,沉積於淋巴液中,干擾平衡器官操作,使頭部每次轉動時產生錯誤訊息,令腦袋混淆而導致暈眩。

耳石

以上耳石學說聽起來感覺神秘,而且最令人嘖嘖稱奇的是醫生可以用特殊手法把病人頭部轉動幾次,就可將耳石歸位,使病徵馬上消除!情況就像雙手拿起玩具迷宮,將裏面一顆鐵珠搖晃, 讓它從迷宮中尋找出路,最後能跌回洞裏去一樣。這種手法醫學上稱之為「耳石復位法」,有時要做幾次方才成功,偶然也有好像這位病人那樣幸運,做一次便成功。這耳石症實在很奇妙,竟然可以將病人頭部轉來轉去,把一些看不見,觸不到,又照不出的所謂耳石「碌」回原位,馬上治好暈眩。所以雖然聽來荒誕,但病人為消除頭暈困擾,均會乖乖就範, 並於事後感恩戴德。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2014年4月3日於信報發表)