耳垢大件事

昨天看了一位五十多歲的中年男士,由他太太陪伴到來。他說他感到右邊耳朵蔽塞,而旁邊的頭皮就有麻痺感覺。據我經驗,這不似是腦神經問題。他接著拿出一份磁力共振舊報告給我參考,裏面指出他腦部的「白質」(white matter)地區有多處損壞,看起來就像一粒粒「白點」。這些往往是微血管老化和阻塞的痕跡。他擔心今次麻痺可能是中風先兆或病徵。

上述的腦照片結果十分常見。病人年紀愈大,本身有吸煙、糖尿病、高血壓等問題,就愈容易在其掃描照片中發現那些白點。白點數量少,未必會帶來病徵;數量多,則可能會影響病人走路的步伐,或思考的速度。由於這些血管老化現象太常見,病人為着不同原因照腦,其照腦結果也可能會照出這些白點,卻又跟原來的病徵毫無關係,他的情況正是如此。

當我正躊躇着如何解釋他的病徵時,他卻對我說出一年前他左邊耳朵出現相似病況,後來發現是左邊有耳垢,經耳鼻喉科醫生清理完便痊癒了。我隨即取出儀器檢查他的右耳道,果然發現他右耳堆滿耳垢,而左耳就甚為清潔。既然他有前科,答案當然就是這麼簡單。之前所謂的腦有白點、擔心何時中風、右耳阻塞、耳旁麻痺,以及中風風險云云,均只是他愈想愈多,捕風捉影,自己嚇自己的結果而已。

能夠水落石出,為病人找出問題根源固然是好事。不過,要由腦科醫生替他找出這「驚天」答案,未免有點大材小用。病人的耳塞感覺很可靠,忠實反映耳垢位置,只是他過度解讀這感覺而將小事化大。

有見及此,我以肯定的語氣安慰他,清理耳垢後,病徵自會消失。孰料他太太依然放心不下, 鍥而不捨地追問如果問題仍然未解決應如何是好?是不是要回來找我再翻查真相?其實已真相大白,答案亦顯而易見,她仍不放心,只反映她過度擔憂,很大機會患有「廣泛焦慮症」。於是我大膽詢問,而她也直認不諱自己從來都是緊張大師,所以催促丈夫趕快看看腦科醫生。想來,這才是問題關鍵所在。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2014年3月26日於信報發表)