歪嘴未必是中風

有位女主管耳痛了兩天,之後一覺醒來發現自己耳朵紅腫,嘴角歪斜,說話時發音不清,懷疑自己中風。

我檢查時見她右邊面確有問題,最明顯的是嘴歪。我請她試試鼓起兩鰓,她都因為不能緊閉嘴唇而未能做到,運氣鼓鰓時更會在右邊嘴縫漏風,並難以戚眉和閉上右眼。眾所周知,半邊身突然出問題,有可能是中風象徵,尤其是手部麻痺無力、嘴歪、「流口水」等等,這些徵狀出現時都應及早求醫。她雖然也有類似病徵,可幸她並不是中風,她患上的是急性顏面神經癱瘓,簡稱「面癱」,亦可稱為顏面神經麻痺,又或「貝爾氏麻痺」(Bell’s palsy)。

中風是指掌管面部肌肉的腦組織因供血不足壞死,因而指揮不到半邊面的活動。而顏面神經負責把腦部訊號傳送至面部肌肉,若神經線因急性發炎受損,同樣也會出現半邊面部肌肉無力的現象。

可能很多人聽過這是「第七條神經線」有問題所致,但就未必知道這個獨特名稱的由來。其實每個人的面頰都有左右十二對神經線直接由腦底部延伸出來,名為腦神經或顱神經,進出頭骨底部。它們主要負責傳達頭部、顏面、頸部等的運動與感覺訊息。

面癱

顏面神經就是其中排第七的腦神經,左右兩條,分别掌管兩邊面部表情,它們亦可再細分為五條分支,控制由上至下的臉部肌肉,包括前額、眼簾、鼻子、面頰、嘴唇和下巴等肌肉。

如果顏面神經不幸遇到病毒侵襲而受損,上述肌肉都會全面受到影響。此外,病毒只會侵襲左或右其中一條神經,所以只會半邊面出問題。亦因為面部突然變得不對稱,患者通常很快便會發現病徵。並很容易將之與中風混淆。其實,中風雖然也可引起半邊面部無力,但它只會影響下半邊面,並不會影響上半邊面,因此,中風患者咧嘴而笑時,只能露出半邊牙齒,但他們卻能正常戚眉和閉上眼睛。

總而言之,中風或面癱的臨床表徵很相似,但醫生有辦法將兩者分辨出來。下星期再詳談。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2014年2月13日於信報發表)