手腳痳痺之迷

手痺、腳痺、面痺是常見病徵,很多人擔心是中風、腫瘤之類問題引起而為此求醫。其致病可能性著實很多,既可由全身系統、身陳代謝、電解質出問題引起;也可以是神經系統某小部份發生毛病所致。要從眾多病症中找出痳痺背後原因確實很傷腦筋。從病情方面而言,有些痳痺發作時影響輕微,有些則造成嚴重後果。這類病徵通常會轉介給腦神經科醫生處理,而處理這些常見而後果可大可小的病徵,對我來說充滿挑戰。

最近醫治了一名年青女子,她的手腳忽然痳痺,走路有點腳軟。我用槌子敲擊她的手肘、膝頭和腳踝時毫無反應,顯示四肢神經線出現問題。「神經傳導檢查」證實她神經線的傳送速度相當緩慢。「腰椎穿刺」檢查也發現包裹着神經系統的「腦脊髓液」蛋白含量過高,顯示有發炎的可能。綜合所有資料,她是患上「吉巴氏綜合症」,即一種急性神經炎,背後原因是病毒入侵身體,干擾身體免疫系統,形成不良抗體,繼而破壞神經而起 。嚴重的更可引致癱瘓,甚至呼吸困難,需要到深切治療部以呼吸機維持生命呢!

手腳痳痺之迷猶記得第一次見她時,她蹲下後仍可緩緩站起。到第二天時,她已雙腿發軟,並要以雙手用力協助,方才能在蹲下後站立。由此可見「吉巴氏綜合症」的病情發展得很急,她需要儘快接受治療以免出現上述嚴重病况。

這病症清楚顯示手腳痳痺可以是重症的早期病徵。無獨有偶,那邊廂,有朋友急急致電,慌稱他雙手突然發麻、呼吸困難、胸口不適,恐怕會有大病降臨。憑我多年經驗,在電話交談中已知事情並非如他想像般壞,而且多數是因為驚恐或緊張反應所致。趕到醫院看他,檢查果然一切正常。原來他最近有多名親友相繼患上危疾,令他疑病心重,為身體細微訊號捕風捉影。心情緊張、呼吸過促引致手痹乃很平常,不知情者將此誤當大事看待引起恐慌,需要醫生拆局並安慰之。所以,我們既要小心重症引發痳痺,也要懂得辨別心理。醫者醫病也要醫心。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2014年2月27日於信報發表)