「生蛇」與「面癱」

「生蛇」與「面癱」

上星期提及有病人患上「急性顏面神經麻痺」,導致半邊面部肌肉癱瘓,包括額頭、眼簾、鼻子、嘴巴等肌肉,使半邊面忽然間不能活動,甚似中風。這個病多因病毒突襲顏面神經而引起,在絕大部份情況下,我們都很難確定由那隻病毒所致,不過,有一種情況例外,那就是「帶狀皰疹」病毒,病發時患者的耳朵會紅腫和起水泡,加上「急性顏面神經麻痺」,就名為Ramsay hunt syndrome。

「生蛇」與「面癱」

說了一堆艱深醫學名詞,讀者可能一頭冒水,但如果我說「生蛇」,我相信大家都會聽過,而且知道是生了些又紅又痛、又有水泡的紅疹在身體上,致病元兇就是「帶狀皰疹」病毒,但要注意的是,它並非從新感染得來,反而是小時候患上水痘,微量病毒殘留於體內,更一直在神經線裏「冬眠」,當我們抵抗力薄弱時,它就會死灰復燃,並沿著神經線生長,形態就像條毒蛇般跨過身軀。

大多數人對生蛇的印象,是它只會生長於身上,若生於其他地方,例如是耳朵,就較難使人想到是生蛇,而延誤了診斷。我就見過不少個案,耳朵無故紅腫熱痛,但隱隱見到有細小水泡,其實也是生蛇!不過只要能把握時機,服用抗病毒藥便可藥到病除,馬上消腫。

生蛇其實很常見,只要用藥快,治癒機會便大大提高。若不幸延遲診治,可產生很多後遺症。我有病人前臂長了紅疹和水泡,而由於並非生於典型位置不,一直被當作皮膚炎般醫,只塗搽簡單藥膏,而段錯了治療生蛇的黃金時間,破壞手臂感應神經,痛至撤夜難眠,更傷及運動神經,導致手臂無力,連握拳也有困難。

所以,生蛇的確不只是紅疹和痛這麼簡單,它也可破壞運動神經,引致手無力,甚至如篇首所述的面部肌肉無力。我最近就看過位女士得了此病,因半邊面癱瘓而大受困擾,幸好能發現得快,吃過藥後很快就痊癒了。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2014年2月15日於信報發表)