耳鳴

尋找耳鳴來源

有病人因耳鳴前來求醫,她的病徵與別不同。數年前她的左耳患上「突發性失聰」,聽覺神經無故受損,自此左耳聽力大減,之後,耳鳴隨之而來。聽覺神經就像收音機天線壞了一樣,接收不良而製造噪音,神經線壞了同樣也會產生耳鳴,而且難以治癒。

所謂耳鳴,是指在沒有外來聲音的環境下,仍然感到耳內聲響,一般病人會「聽」到嗡嗡聲、鈴聲、蟬鳴聲、或嘶嘶聲等。不過,這名病人卻聽到像磨擦、抓挖般的怪聲。她訪尋不同醫生求救,有說是頸骨活動的聲響,需要接受推拿或物理治療。根據她的說法是她已經試過多種不同療法,但效果不彰,照腦和耳鼻喉檢查卻又一切正常。

另外,她的耳鳴多數出現於剛剛入睡的時候,加上她描述時略帶誇張的怪聲和焦慮的反應,令好些精神科醫生認為這是她的幻覺作祟,吩咐她服食精神科藥物以作抑制。她服食後情況有些好轉,但她卻自行停藥,因為她很介意被標籤為精神有問題。我傾聽完她的病歷後,發覺她情緒並沒有異常,於是便向她解釋臨入睡前出現的幻覺(hypnagogic hallucination),正常人也會有,未必一定是病態。

話雖如此,她形容的耳鳴聲實在太也古怪,我靈機一觸,請她試試用力開合嘴巴,看看有什麼反應,她登時發覺牙骹傳來磨合聲,跟她的耳鳴聲極為相似!看來,有部分聲源來自她開合牙骹關節的聲響,或有部分從她頸椎發出,只是她因為患上突發性失聰,事出無因,難以預防,令她很擔心再次發作,所以對於凡是關於耳朵的病徵,例如耳鳴之類,都會高度戒備,偏偏那些聲響又多數在臨入睡前發生,使她難以安眠。她四處「尋找隱世醫術」不果,就只有更緊張,更在意耳鳴的感覺而無法放鬆和入睡。

只要她明白耳鳴的來源,知道牙骹開合的聲音其實是小問題,入睡時「接受」這些噪音,不作抵抗,就能入睡。整個治療過程最重要是指點她「放下」,真是很禪!

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2014年1月30日於信報發表)