腦震盪

腦震盪後遺症?

年輕救生員頭部遭高處掉下來的花盆撞傷,到醫院檢查後,除了發現瘀血和皮外傷外,並沒有甚麼發現,腦掃描一切正常。不過此後他一直頭痛頭暈和失眠,吃了藥也沒有幫助,並且難以集中精神。他擔心未能照顧泳客安全,所以自動放病假。

頭顱受創,可傷及不同部位,包括頭皮、頭骨、腦膜、神經、血管、及大腦等。視乎受傷部位和程度,可以產生不同病徵、痛症及後遺症。現代照腦科技可以透視頭顱內有沒有骨折或出血,在大部份程況下,以電腦掃描來評估傷患已經足夠。有時候則需要到磁力共振,以提供更仔細影像,幫助分析腦震盪所產生的微細傷痕。

不過實際上有很多腦部受傷個案,所引發的病徵如頭痛、頭暈、失憶等,並不能透過照腦檢查顯示出來。這是否意味掃描科技也有其極限而照不出傷處?還是另有其他原因度致這些病徵?

我望著這位年輕救生員,只見他雙目無神,神情委糜、垂頭喪氣,很難想像他在泳池當值時充滿陽光朝氣的樣子。細問之下,才知道他是因為擔心自己痊癒不了,不能復工,更介意自己讀書少,沒有其他技能,恐怕從此失業。此外,他因高空擲物事故受驚,出街害怕惡運重臨。所以情緒很低落,再加上頭部不適,甚麼也不想做,此狀況已維持了數星期。

其實,這些只不過是抑鬱症的病徵,他當初受了皮外傷而不適,加上因意外受驚,使他每晚也睡不好而引發頭痛、集中力差等徵狀,並繼而觸發他抑鬱症發作,令他缺乏動力,意志消沉,負面情緒一發不可收拾,失眠亦愈來愈嚴重。睡眠不足,誰也會頭痛、頭暈、集中力不足、精神欠佳,可惜,他偏偏將這些病徵歸咎於腦震盪,以為治癒無望,使他更害怕,情緒更差,形成惡性循環。

我解釋以上病理,使他明白事情沒有他想得那麼壞,有了希望,再配合抗抑鬱藥,他的病情便𣊬間得到改善。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年5月12日於信報發表)