冬天怕出汗

等足一年,秋冬時分終於到了,這時天朗氣清,陽光送暖,最適宜戶外活動,就算運動過後,汗水也很快蒸發,我會趁機鼓勵病人在這個季節多做運動,如遠足、行山等,讓那班怕熱,不好動的病人沒有藉口推搪。昨天我勸一位沒精打采的婆婆趁天氣宜人多出戶外呼吸新鮮空氣,做做運動,誰知她竟跟我說最怕出汗,還即時在我面前冒汗,我診所開了冷氣,所以絕非因為房間太熱引起,恐怕另有玄機。

一年前開始,她混身不舒服,發現有些早期柏金遜症徵狀,服藥後已有改善,但仍覺呼吸不暢順,看了多次心臟科醫生,做過不同心肺檢查,也沒有甚麼大發現。她愈想愈多,醫生都說她太緊張,處方了鎮靜藥物,她的心情稍為緩和了,但仍憂心忡忡,擔心自己大病將至而未被發現,總是不能釋懷,更徹夜難眠。

我見她滿臉愁容,一問之下,她承認自從發病以後便開始心情低落,身體狀況每況愈下,連累家人花時間和金錢照顧她,覺得過意不去,但病情又沒有好轉,為此意志消沉,甚麼也不想做,甚至不想活下去。其實這些都是典型抑鬱症的負面想法。她的確有柏金遜症,但只屬輕微,可是她卻因而開始介意自己的健康狀況,變得緊張起來。

我們的身體在緊張時會產生壓力荷爾蒙,刺激身體作出以下反應,包括心跳快、震抖、出汗、呼吸急促等,好讓身體進入戒備狀態,發揮潛在的動物本能,準備隨時逃跑避開危險。這些都是我們緊張時的生理反應,實屬正常,可是,這位婆婆將此當成病態, 以為緊張時呼吸急促便是大病徵兆,當然只會更擔心,呼吸更急促,造成惡性循環和引起疑病症。所以,她怕出汗其實並非怕熱,只是每次出汗都喚醒她的驚恐感覺而已。婆婆接受我的解釋,放鬆心情,勇於面對心魔,從此不再介意出汗。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

( 2013年12月19日於信報發表)