情迷朱古力

剛剛在醫院診治一名中年女病人,她的頭痛斷斷續續已有四十年歷史。每當發作時,她整個頭部都會劇烈脹痛兩天,並且嘔吐大作,討厭嘈吵聲,嚴重時更會暈倒。另外,她記得小時候她媽媽也有頭痛,並會吩咐她幫忙重覆抓起頭髮以舒緩痛楚。雖然這名女病人患上的是典型偏頭痛症狀,但仍花上四十年才被確診,這絕非出奇。偏頭痛這個病聽來簡單,事實上確診並非易事,我在過往文章已有談及。根據她的描述,她的母親其實亦患有偏頭痛,並且遺傳了她。只是這個病難被診斷,更何況上一代發病時已是幾十年前,那時醫學不倡明,他們的頭痛就只有更不明不白,因此,很多病人都不知道原來自己有偏頭痛的家族史。

情迷朱古力-偏頭痛這名女病人平均每星期發作一次,每次痛一至兩天,這十分影響她的日常生活。要減少發作,就要盡量避開誘發偏頭痛的因素。我們不能改變天氣,但可以控制放入口中的食物,其中最為人知誘發偏頭痛的食物就有芝士、味精、酒精和朱古力。跟這位病人傾到這方面,才知道原來朱古力是她的至愛,她每天都會吃,連病床的床頭也放了一盒朱古力。再追問下去,她表示幾乎只吃黑朱古力,她並不喜歡牛奶朱古力。近年流行食黑朱古力,市場甚至推出不同濃度,更以不同「度數」供消費者選擇。不過,朱古力濃度愈高,就愈容易觸發頭痛。

而在眾多朱古力中,酒心朱古力原來是她致病元兇。朱古力混合了伏突加、香檳、冧洒等烈酒,味道就更香醇,不過,將兩大誘因共冶一爐,絕對是偏頭痛患者的惡夢。我於是用醫生口吻勸她戒囗,她隨即百般不願意地表示這樣做會令她少了很多人生樂趣,因她最喜歡某大英式百貨公司的酒心朱古力,但那裏並非時常有貨,只要一有貨,她便會「大手買入」以慢慢品嚐。她的確是我遇見最愛朱古力的病人。對她來說偏頭痛發作雖然辛苦,但在她心中,戒掉朱古力就是苦中之苦。

作者:盧文偉醫生     腦神經科專科醫生

(2013年11月14日於信報發表)